Toronto FC tras la pista del técnico Walter Mazzarri

Walter Mazzarri

Walter Mazzarri parece estar listo para volver a entrenar. Después de su particular aventura en el Inter de Milán, el técnico italiano estaría en el punto de mira de Toronto FC, según la prensa italiana. El equipo canadiense, eliminado de los playoffs a las primeras de cambio y de forma rotunda por los Impact de Montreal, pensaría en Mazzarri para sustituir a Greg Vanney, pese a que el club canadiense recientemente confirmó la continuidad del entrenador estadounidense.

El ex del Napoli y la Sampdoria, entre otros, se encuentra en la actualidad en Inglaterra, donde se fue a vivir para mejorar su inglés y así poder optar a otros trabajos más allá del territorio italiano, dónde hasta la fecha Mazzarri ha desarrollado su carrera. Los rumores desde su llegada a territorio británico apuntaban a su interés en hacerse con un banquillo en la Premier League. Sin embargo, la MLS y el equipo de Sebastián Giovinco parecen ahora ser un más que posible destino para el preparador italiano.

Las mismas fuentes que apuntan que el representante de Mazzarri, Andrea D’Amico -también agente de la Hormiga Atómica-, se encuentra en la actualidad en Toronto y que estaría tanteando en territorio norteamericano el posible interés de franquicias de la MLS. Aún así, algunas informaciones apuntan que el ex del Inter no las tendría todas consigo para hacer las maletas con rumbo a la MLS, prefiriendo esperar a la hipotética llamada de algún equipo de la Premier League.

Mazzarri lleva justo un año sin trabajo. El Inter de Milán echó al preparador el pasado 14 de noviembre de 2014 tras algunos resultados más que decepcionantes, dejando al equipo en la novena posición tras solo 12 jornadas de liga. Roberto Mancini tomó entonces las riendas del equipo nerazzurro.

 

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Cyle Larin, Rookie del Año en la MLS

Cyle Larin

El atacante canadiense del Orlando City SC Cyle Larin ha sido nombrado Mejor Debutante (Rookie) del Año 2015 en la Major League Soccer. El anuncio, que se ha hecho oficial este martes, ha sorprendido a pocos. Larin ha batido al centrocampista de San Jose Earthquakes Fatai Alashe y al defensor de Chicago Fire Matt Polster en la carrera por el galardón.

Larin consiguió el 96% de los votos de las franquicias, el 97% de los medios de comunicación y el 82% de los jugaores.

Larin, números en la MLS en 2015

Nacido en Brampton, Ontario, hace 20 años, el atacante del Orlando City SC batió el record de más goles en una temporada debutante – 17 dianas en 27 partidos. Larin mejoró de largo la marca de 11 goles de Damani Ralph en 2003.

Al inicio del campeonato, Larin fue un asiduo del banquillo, saliendo como substituto en varias ocasiones. En abril hizo su debut como titular ante Portland Timbers y marcó un tanto en la victoria por 2 a 0 de si equipo. Ese partido significó un punto y aparte en su primer año en la MLS; jugó todos los partidos de titular excepto uno

En esta primera temporada en la MLS, Larin mantuvo en la lucha por el playoff a su equipo hasta la última jornada de la temporada regular gracias a sus goles. De hecho, Cyle Larin marcó más de un gol en cuatro partidos y se convirtió en el primer rookie en anotar dos hattricks en una temporada de la MLS.

El internacional por Canadá acabó quinto en la lucha por la bota de oro de la MLS en 2015, sólo 5 goles por detrás de Giovinco (Toronto FC) y Kamara (Columbus Crew).

Durante una conferencia de prensa la semana pasada, Larin reconoció: Es un sueño hecho realidad para mi, mi primer año como profesional, marcando tantos goles y jugando con jugadores top en mi equipo.”

Cabe recordar que Cyle Larin ya hizo historia al ser elegido número 1 en el SuperDraft de la MLS en enero de 2015 desde la Universidad de Connecticut. Kyle Bekker, tercero en 2013 por Toronto FC, había sido hasta la fecha el jugador canadiense con la elección más alta en el draft de la MLS.

Antes de la universidad, el canadiense jugó en la academia privada Sigma FC de la Liga de Fútbol de Ontario. Durante su etapa allí, Larin llegó a disfrutar de diversos períodos de entrenamientos con el Werder Bremen, Hertha Berlin y Wolfsburgo alemanes, así como el Club Brugge de Bélgica.

El atacante de 20 años se encuentra en estos momentos concentrado con la selección de Canadá para disputar los partidos de calificación para el Mundial de 2018 contra Honduras (13 de noviembre) y ante El Salvador (17 de noviembre).

Los otros dos finalistas del trofeo al Mejor Debutante de la MLS en 2015 disfrutaron también de una temporada exitosa; Alashe, número 4 del SuperDraft, marcó dos dianas y sumó dos asistencias, convirtiéndose en un jugador polivalente capaz de jugar tanto en la medular como en defensa. Polster, por su parte, fue elegido en el número 7 y acumuló 30 partidos (27 como titular).

Ambos jugadores se ganaron la convocatoria para el equipo nacional de EEUU Sub’23 para participar en la calificación para los JJOO de Rio de Janeiro en 2016.

 

 

Fotografía y video: Orlando City SC / MLS

Portland Timbers, los ‘tapados’ en los playoffs de la Conferencia Oeste

Timbers

Tras una serie de 3 victorias, 3 empates y 3 derrotas entre principios de agosto y principios de Octubre, muchos no tenían clara la participación de los Portland Timbers en los playoffs de la MLS. El equipo de Oregon, falto de confianza, parecía estar cerca de decir adiós a la post-temporada.

Necesitaban entonces 7 puntos de los últimos 9 en juego para lograr uno de los objetivos iniciales de la temporada. Los Timbers sacaron entonces toda su casta para lograr 3 victorias consecutivas ante Salt Lake (1:0), antes LA Galaxy (5:2) y ante Colorado Rapids (4:1). 10 goles marcados en esos partidos y terminando la temporada regular a un nivel que pocos esperaban. Portland acabó en la tercera posición de la Conferencia Oeste.

Los rostros de los jugadores y cuerpo técnico tras el triunfo ante Colorado y mientras daban una vuelta olímpica en el Providence Park lo decían todo. Éstos querían agradecer a los suyos el apoyo incondicional a lo largo de la temporada.

El técnico Caleb Porter reconocía al final del partido que los suyos “estaban bajo mucha presión hace tres partidos” y que por alguna que otra razón el equipo “contestó a la llamada tras darse cuenta de que no estábamos cumpliendo con nuestros objetivos”.

Los Timbers llegan así a los playoffs en un estado de forma envidiable y un rol que pocos preveían hace unas semanas. Muchos les temen después de la poderosa imagen mostrada en los dos últimos encuentros de la temporada regular. El jueves reciben a Sporting Kansas City en la fase de knockout con poco a perder y mucho a ganar. El objetivo no es otro que hacerse con el billete para las semifinales de Conferencia.

El juego, actitud y capacidad del equipo ahora asemeja a aquella de 2013, cuando la franquicia de la Conferencia Oeste llegó a la final. Por ejemplo, el atacante Darlington Nagbe es una de la sensaciones del momento en la MLS, habiendo marcado 3 goles y dando una asistencia en los dos últimos partidos. Nagbe llama con fuerza a la puerta de Klinsmann.

El habilidoso delantero Timber ha sido nombrado jugador de la Semana 34 en la MLS.

Nagbe se ha visto acompañado por el trabajo sensacional del centrocampista Diego Chara y el delantero Fanendo Adi, que juntos han sumado la nada despreciable cantidad de 18 goles durante la temporada. No nos podemos olvidar de Diego Valeri, Nat Borchers y Jack Jewsbury, que han dado mucho equilibrio al equipo de Porter. Cada uno de ellos en su rol dentro del equipo.

Los Timbers se han sobrepuesto a numerosos problemas durante la temporada, uno de ellos la falta de gol en la primera mitad del campeonato. Los verdes llegan en una posición reforzada a los playoffs, llevando el impulso de las últimas tres victorias.

Portland ha mostrado capacidad para levantarse a las adversidades, mostrando habilidad para jugar defensivamente con el equipo envasado tras el balón o mostrando la calidad de sus jugadores con jugadas entre líneas y definición con acierto.

De cara al jueves (y de ganar también al resto de partidos) los Timbers se agarran a eso y a la dicha de tocar madera para seguir soñando con la Copa de la MLS.

 

Fotografía: Portland Timbers

Fabio Capello suena para banquillos de la MLS en 2016

Fabio Capello

Fabio Capello estaría en negociaciones con varias franquicias de la MLS para entrenar a una de ellas ya en 2016. Así lo asegura la prensa americana. Capello, ex entrenador del Real Madrid, AC Milan y las selecciones de Inglaterra y Rusia, entre otros muchos equipos, está buscando trabajo y la MLS sería un mercado que le seduciría.

Nombres concretos, de momento, no han salido a la luz, pero en Estados Unidos se especula con varios equipos que estarían buscando entrenador nuevo para la próxima temporada.

En New York City FC parecen decididos a desprenderse de Jason Kreis, siendo Patrick Vieira uno de los principales candidatos a sucederlo. Sin embardo, el hecho de que Andrea Pirlo y Frank Lampard hayan ya estado bajo las órdenes de Capello, hace que algunos medios apunten a NYCFC como un banquillo a tener en cuenta para Capello.

Chicago Fire despidió a Frank Yallop y eso deja el banco huérfano de momento. El propietario de los Fire parece dispuesto a poner el talonario encima de la mesa para traer un entrenador de nivel internacional y poner fin a la racha perdedora de Chicago, que acaba esta temporada regular como el peor equipo de la MLS. Ya ha habido nombres que suenan para el banquillo de los Fire para 2016; Miguel Herrera es uno de ellos.

Las noticias que apuntan a Capello en la MLS para la temporada 2016 también incluyen a Montreal Impact y Seattle Sounders como franquicias a las que se tendría que tener en cuenta; Montreal Impact, con su propietario Joey Saputo tentado de traer un entrenador de talla mundial, y los Sounders dependiendo del final de temporada y el papel que haga la franquicia en los playoffs.

Fabio Capello ha estado los últimos ocho años entrenando a nivel de selección y en su último periplo, con el combinado de Rusia, la cosa acabó mal; le hecharon tras una derrota ante Austria durante la clasificación para la Euro 2016. Antes ya había defraudado en el Mundial de Brasil 2014.

Anteriormente, Fabio Capello fue seleccionador de Inglaterra por cuatro años, del que dimitió tras el escándalo John Terry, tras el que la FA decidió quitarle el brazalete de capitán al mismo sin el beneplácito de Capello.

Capello, quien ahora tiene 69 años, podría ser un entrenador que ayudaría en los esfuerzos de expansión de la MLS. Sin embargo, pocos entrenadores extranjeros sin experiencia en el fútbol de Estados Unidos han conseguido triunfar en suelo americano. Uno de los últimos ejemplos es el de Owen Coyle, quien acabará su primera temporada con Houston Dynamo fuera de los playoffs.

La MLS y Twitter cierran acuerdo para el #DecisionDay

Decision Day

La temporada regular de la Major League Soccer llega a su fin. Con el creciente tirón de la competición a nivel nacional e internacional, la liga va a poner toda la carne en el asador para dinamitar la última jornada de competición antes de los playoffs. Se juega el domingo 25 de Octubre y es la jornada a la que la MLS llama #DecisionDay.

Todos los partidos tendrán horario unificado; los equipos de la Conferencia Este empezarán sus partidos a las 5 pm ET mientras los de la Conferencia Oeste lo harán a las 7 pm ET.

Hay mucho en juego en este Decision Day; se resolverá el campeón del Supporters’ Shield (el equipo más regular durante el campeonato de liga) entre FC Dallas y New York Red Bulls, así como los últimos billetes que dan acceso a los playoffs y los equipos que se librarán de la ronda entre semana a partido único.

En la Conferencia Este Orlando City y New England Revolution se jugarán la última plaza libre en sus respectivos partidos. En la Conferencia Oeste las cosas están más abiertas y aún hay 3 plazas por decidir. Cuatro equipos se las disputan; Portland Timbers, Seattle Sounders, Sporting Kansas City y San Jose Earthquakes.

FC Dallas, LA Galaxy, Vancouver Whitecaps, New York Red Bulls, D.C. United, Columbus Crew, Toronto FC y Montreal Impact ya tienen los deberes hechos.

Para aumentar el alcance del Decision Day y la participación de los fans a través de las redes sociales, la MLS va a expandir su alianza con Twitter para incrementar interactividad durante el día.

Algunas de las actividades que se llevarán a cabo son;

  • Se compartirán goles, jugadas y los momentos más destacados de los partidos de forma continua durante las 4 horas de intenso domingo en la que se disputan los encuentros.
  • Los 20 equipos de la MLS dispondrán de Twitter Mirrors para mostrar toda la preparación de éstos durante la semana.
  • Un generador de contenido en redes sociales estará presente en los 10 partidos para mostrar lo que pasa a través de Twitter, Vine y Periscope.
  • La MLS regalará una viaje para dos a la final de la Copa de la MLS entre los fans que compartan sus fotos y videos a través de Twitter con el hasta #DecisionDay.

El Director de Twitter para alianzas deportivas en Norteamerica, Danny Keen, dijó a SI.com: “Hay varias iniciativas que van a organizarse en los estadios durante los partidos. Vamos a posibilitar a los fans tomar parte en todos los partidos a la vez. Así podrán estar todos conectados y saber lo que está pasando en todo momento. Twitter estará en el centro de todo este universo.

Los partidos de este domingo son los siguientes;

New York City vs New England Revolution (5:00 pm ET)

Columbus Crew vs DC United (5:00 pm ET)

Philadelphia Union vs Orlando City (5:00 pm ET)

Montreal Impact vs Toronto FC (5:00 pm ET)

Sporting Kansas City vs LA Galaxy (7:00 pm ET)

Chicago Fire vs New York Red Bulls (7:00 pm ET)

Portland Timbers vs Colorado Rapids (7:00 pm ET)

Seattle Sounders vs Real Salt Lake (7:00 pm ET)

FC Dallas vs San Jose Eartquakes (7:00 pm ET)

Vancouver Whitecaps vs Houston Dynamo (7:00 pm ET)