Oscar Pareja llega a Orlando City. Le ‘ayudamos’ con nombres y objetivos para su plantilla

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Foto: Orlando City SC

Por: John Rojas – @jrojasa75

Orlando City SC debutó en MLS en la temporada 2015. Son ya cinco temporadas completas sin clasificar por primera vez a los Playoffs. Quizá en otra época de la liga estadounidense mucho drama no habría. 

El problema es que desde entonces, han debutado en MLS: NYCFC (2015) que ha llegado a semifinales de Conferencia Este (la misma de Orlando) las tres más recientes campañas; Atlanta United (2017) que ya fue campeón de la liga, perteneciendo también a la misma Conferencia. Y otros como LAFC jugando en el Oeste, que ha dejado una imagen e impronta de alta competición.

“Ganar es algo que todos queremos”, dijo el recién nombrado técnico Oscar Pareja en su rueda de prensa. “No escapamos a esa urgencia de conseguir resultados”, concretó el entrenador colombiano.

Con ello en mente, como Pareja es uno ‘de los nuestros’, nos hemos dado a la tarea de ayudar al profe Oscar y su cuerpo técnico en la ‘re ingeniería que tiene que hacer en Orlando City SC para poder conseguir resultados y como es su costumbre, abrir espacio a los jóvenes de la cantera.

“La plantilla que hay la tenemos que reforzar, pero no esperen que traigamos muchos jugadores solo como una forma de mostrar que estamos trabajando”, lanzó Pareja.

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Vamos entonces al análisis:

PLANTILLA ACTUAL

Orlando City SC tiene a diciembre de 2019, y ya asegurados de cara a la temporada 2020, 19 jugadores bajo contrato que son los que recibe Pareja para comenzar su proyecto.

Revisando los roles de los hombres a disposición del primer equipo encontramos que tienen: dos arqueros, seis defensores, seis mediocampistas y cinco delanteros.

En ese grupo, el equipo tiene ya ocupados los tres espacios para Jugador Franquicia (DP). Son ellos: Dom Dwyer, Nani y Mauricio Pereyra. Un delantero y dos mediocampistas ofensivos.

En total, Orlando City tiene registrados cuatro jugadores internacionales (Nani no aparece listado como tal y Josué Colmán está a préstamo en Paraguay).

Así las cosas, Pareja tiene once espacios para completar su plantilla (se permiten 30). Obviamente se espera que varios de esos ocupes sean para jugadores de academia (por filosofía del cuerpo técnico y decisión del club al contar con el colombiano).

En esos once cupos, sin necesidad de negociar, Orlando City SC tiene disponibles cuatro espacios para jugadores internacionales (uno menos si regresara Colmán, algo poco probable).

“Yo creo en esta plantilla. Hay un jugador de talla mundial como Nani del que la gente debe sentirse orgullosa. Un seleccionado de Suecia (Robin Jansson), un seleccionado de Ecuador ( Sebastián Méndez); un jugador con gran experiencia y calidad al que me encantaba ver desde que estaba con Kansas City (Oriol Rosell) y otros más acompañados de jóvenes promesas como Patiño (Santiago, delantero, hombre hecho en Florida), analizó Pareja en la rueda de prensa.

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URGENCIAS Y OPCIONES

En la nómina actual (a diciembre) Orlando tiene dos arqueros, uno de los cuales proviene de su academia, tiene 22 años y estaba a préstamo fuera de MLS (Mason Stajduhar). Con lo cual un arquero que genere competencia es urgente.

La otra decisión es la de Colmán, quien muy probablemente no regrese, a pesar de que el fútbol que mostró antes de llegar a MLS es el tipo que le llama la atención a Pareja. El asunto es que para ese rol podría usar a Pereyra, que es Jugador Franquicia firmado apenas en la ventana de veraneo de 2019.

Además del arquero, las urgencias pasarían por: un lateral izquierdo, un mediocampista box to box con mejor finalización para complementar y competir con Méndez y Rosell; y un Goleador.

Pensando en la cantidad de espacios de plantilla disponibles y en la necesidad de que el grupo tenga profundidad para competir, otros objetivos serían: un defensor, preferiblemente izquierdo; un lateral derecho, un carrilera y un volante ofensivo.

NOMBRES 

Tras el análisis, teniendo en cuenta el estilo de juego de Pareja, sus experiencias, los jugadores que ya tiene y la necesidad de cuidar el presupuesto, estas CONJETURAS podrían caber. Es parte de nuestro trabajo de scouting pero NADA relacionado a información concreta de que interesen a Orlando City SC. El orden tampoco interesa.

Dillon Serna – Rapids – volante ofensivo por adentro o por afuera – Pareja lo tuvo en Colorado y bajo su dirección creció para ser el Novato del año. Se encuentra sin contrato y en 2019 ganó $120,000.00

Juán David Cabezas – Dynamo – volante mixto – es colombiano como Pareja pero tiene residencia permanente, con lo cual no ocuparía espacio de internacional. Está sin contrato especialmente porque una lesión lo sacó gran parte de la temporada 2019. Pero ya recuperado es una buena opción. Su salario este año fue de $292,008.00

Andrés Felipe Peréa – Medicampista central colombiano de 19 años. Es estadounidense por nacimiento (Tampa, Florida). Hijo de Nixon Peréa, ex futbolista colombiano. Su registro pertenece a Atlético Nacional y ha sido miembro de la selección Sub20. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$888 mil.

David Guzman – mediocampista defensivo – Seleccionado de Costa Rica, pasó de Portland Timbers al Crew a mitad de temporada y aunque no se hizo uso de la cláusula para renovar su contrato, es un tipo que en ambos equipos fue influyente. Hasta aquí la opción más costosa porque ocuparía espacio internacional y su salario en 2019 fue de  $340,000.04

Ya entrados en las posibilidades que más dinero requieren, entremos de lleno al rumor que todos persiguen: Germán Ezequiel Cano.

El goleador argentino del fútbol colombiano, cumplirá 32 años en enero y según TransferMarkt su valor de mercado es de US$3 millones 600 mil.

Cano hizo oficial a su ahora ex Club (Independiente Medellín – DIM ) que no iba a recibir oferta de renovación hasta explorar sus opciones. La relación de Pareja con el DIM (ídolo como jugador) puede servir de puente. El rumor de que Cano es buscado por Orlando City SC tiene ya varias semanas.

Un jugador que podría encajar sería el ecuatoriano Joao Plata, ex RSL. Sin contrato. Un carrilero con juego parecido al Michael Barrios o el mismo Fabián Castillo. Estilo que Pareja siempre tuvo con FC Dallas. No ocuparía plaza de extranjero y en 2019 su salario fue de $856,254.00

Puede sonar a locura, pero por el estilo de jugador, por la experiencia, por lo que podría ofrecer dentro y fuera del campo, por su conexión con Rosell y el fútbol bien jugado, sería Victor Rodríguez, ex Seattle Sounders. Un carrilero o volante mixto que se quedó sin contrato tras ser campeón. Ocuparía espacio de internacional y su salario en 2019 fue de $1,087,499.96 

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A SEGUIR 

Los siguientes jugadores tendrían algún sentido en ser objetivo por parte de Orlando City SC si se tiene en cuenta lo que ofrecen, su relación con el cuerpo técnico y las necesidades del plantel.

Diego Luis Braghieri – Defensor (zurdo) argentino de 31 años de edad . Llegó desde Colombia a Xolos de Tijuana como uno de los refuerzos bajo el mando de Pareja en el equipo mexicano. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$1.37 millones.

Fernando Arce – Defensor/mediocampista de 23 años de edad. Es estadounidense (estuvo convocado al Sub 20) y estaba a préstamo de Xolos en Dorados donde jugó 39 partidos en último año. Tras consolidarse en la segunda división de México, un préstamo de llegada a Orlando podría ser interesante para ambas partes. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$798 mil

Kevin Balanta – Mediocampista defensivo de 22 años. Es colombiano (Convocado al Sub 23) y aunque su carta pertenece al Deportivo Cali, Pareja lo tuvo a préstamo en Xolos. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$1.14 millones.

Franco Jara – Delantero Argentino de 31 años de edad. Pareja lo enfrentó siendo entrenador de Xolos, pero de seguro lo tiene referenciado desde que Jara estaba en Pachuca y se enfrentó a FC Dallas en Copa De Campeones de Concacaf. Ya un rumor lo pone en MLS. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$3 millones 330 mil.

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RECOMENDACIONES

Para cerrar, y siendo más lanzados, queremos proponer algunos nombres que podrían encajar en la idea de Pareja en Orlando City SC y que quizá poco están reverenciados en el entorno de MLS. Siempre pensando en las necesidades del plantel, la protección del presupuesto, cupos de extranjero y demás.

Diego Restrepo – Arquero estadounidense de 31 años de edad, tiene una fuerte relación con Florida, con experiencia en Colombia, Venezuela y la USL (segunda División estadounidense). Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$222 mil.

Mauricio Gómez – Lateral derecho/ Central uruguayo de 27 años de edad. Además de sus fortalezas defensivas tiene buen remate de larga distancia. Jugó 2019 con Defensor Sporting en su país. y según TransferMarkt su valor de mercado es de US$456 mil.

Gonzalo Bettinini – Central / lateral argentino de 27 años de edad. Va bien al juego aéreo y según TransferMarkt su valor de marcado es de US$969 mil.

Franco Moyano – Volante por derecha argentino de 22 años de edad. Su carta pertenece a san Lorenzo y jugó 2019 a préstamo en Argentinos. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$1.43 millones.

Michael Rangel – Delantero colombiano de 28 años. Goleador, un nueve potente y de buen píe. Disputa actualmente la final del fútbol colombiano con el América de Cali. Según TransferMarkt su valor de mercado e de US$1 millón.

Ventura Alvarado – Defensor estadounidense de 27 años de edad. De muy buen paso por el Necaxa en Liga MX, no ha podido jugar en la semifinal por una lesión muscular. Su juego aéreo y velocidad son sus fuertes. Según TransferMarkt su valor de mercado es de algo más de US $2 millones

Kevin Piedrahita – Arquero estadounidense de 28 años de edad. En el fútbol de Colombia desde 2012. Con poca actividad por estar siempre detrás de arqueros grandes. Puede ser perfectamente el arquero que otorgue competencia a Orlando City SC. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$342 mil.

Rogelio Funes Mori– Delantero argentino de 28 años de edad. Hombre del Monterrey de Liga MX que se ha quedado sin impacto en el club por una lesión (nada grave), pero además por la llegada del holandés Vincent Janssen. Tiene conexión con Estados Unidos tras su paso (junto a su hermano mellizo, por la academia de FC Dallas). Según TransferMarkt  su valor de mercado es de casi US$8 millones.

De todos los gustos, valores, edades y posiciones. Un scouting del que Orlando City SC puede escoger, tal y como dijo Pareja, “no por traer sino para mejorar al equipo y que encaje en el proyecto”.

Timbers muy cerca de cerrar la continuidad de su icónico capitán

Por: John Rojas – @jrojasa75

Crédito: Portland Timbers

El regalo de Navidad para los aficionados de Portland Timbers podría llegar con un par de semanas de anticipación. La estadía de Diego Valeri podría finalmente sellarse entre el pasar del Día de Acción de Gracias y la mitad de diciembre.

Fuentes cercanas a la situación se mostraron optimistas con los avances en las conversaciones para que el histórico capitán de Timbers se mantenga en el equipo. Llegando incluso a calificar con 7 de 10 las chances de que el acuerdo se firme prontamente.

“Pero no un 7 de uno a 10 cualquiera. Si hubiésemos hablado un par de semanas atrás perfectamente podría ser un 5 nada más. La tendencia es en ascenso exponencial”, soltó una de las fuentes consultadas al respecto.

Y aunque algunos reportes indicaron esta semana que la partida de Brian Fernández favoreció las negociaciones con Valeri por el tema de la distribución de recursos, los entendidos aseguraron rotundamente que no tuvo que ver una cosa con la otra.

Las fuentes consultadas indicaron independientemente que las conversaciones fueron generándose sus propios ritmos y espacios porque tanto el argentino quiere quedarse en Portland y el club pretende que su ídolo no se marche.

“Si hay algún nombre que habría que destacar en este tema es el de Gio”, fue el comentario apuntando a las influencias en el proceso y refiriéndose al técnico venezolano Giovanni Savarese.

Desde su época en New York Cosmos, Savarese ha sido conocido por su buen manejo de grupo y las cercanas relaciones con los futbolistas. Entre otras cosas porque en ese equipo (entonces participando en la desaparecida NASL) el venezolano era entrenador y director deportivo.

“Savarese es un técnico preocupado por el jugador como persona”, han descrito en diferentes momentos de su carrera personas allegadas, dirigidos y compañeros del hoy entrenador de Portland.

Quienes siguen de cerca el fútbol de MLS recordarán que Savarese fue ídolo de MetroStars y fue parte de New York Red Bulls una vez retirado de la competencia. Para muchos analistas, el trato recibido a su estatus de ícono en la organización de Nueva York no fue el adecuado, y habría reforzado su filosofía de proteger a la persona junto al futbolista.

Alguno de los consultados sobre el tema Valeri incluso estuvo de acuerdo en que Savarese hace todo lo posible para que el argentino no se vaya de Portland sintiéndose mal tratado, sino que consolide su leyenda. En pocas palabras, “No quiere que le pase lo que le pasó a él”.

Como todo en los negocios del fútbol, hasta no tener la documentación firmada no hay manera de certificar que un acuerdo es definitivo. Y los consultados se permiten esa ventana para la sorpresa.

Pero están todos de acuerdo: a estas alturas, sería una sorpresa si no se firma todo entre Acción de Gracias y las primeras semanas de diciembre.

Dato final: Hasta hace pocos días, Diego Valeri aún estaba en Portland y no había partido de vacaciones fuera de la que es de todos conocidos es ya, ¡su ciudad!

En medio de MLS 3.0, 2020 responderá a una cuestión: ¿maestros o no maestros?

 

 

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Por: John Rojas – @jrojasa75

La temporada ‘muerta’ de MLS entre el 2019 y 2020 será una de grandes decisiones en estilo, formas y protagonistas para casi diez de los 24 equipos que compitieron este año por terminar, y a los que se unirán Nashville e Inter Miami CF.

Los ‘dolores de cabeza’ serán para aquellos equipos que han mostrado durante algunas temporadas ya querer jugar con un ‘armador’, talentoso mediocampista que controle tempos y formas no solo en el ataque, sino en la defensa con la pelota. Esos que se inclinaron por contar en sus filas con un ‘maestro’.

Este es el estado actual de la mayoría de los clubes de MLS en ese departamento. La lista desciende de la situación más complicada a la ya resuelta.

DC UNITED – Se sabía desde casi terminar la temporada regular de 2019. El argentino Luciano Acosta no estará más con el equipo de la capital del país. Su imagen, su fútbol y su talento fue parte de la ‘filosofía’ de DCU hasta que la relación se rompió a mediados del año que termina.

COLUMBUS CREW – Si un ‘maestro’ fue cara, forma y fondo del fútbol en un equipo de MLS, ese fue Federico Higuaín y Crew SC. El argentino ya no es más parte del club y Caleb Porter tiene la tarea de llenar el espacio o decidir cambiar las formas.

MONTREAL IMPACT – La cara dentro y fuera del terreno de juego, ‘maestro’ del azul y negro canadiense. Su líder desde la llegada tras ser campeón de Copa Libertadores. Nacho Piatti dejará un hueco notorio en Impact Montreal si el club no consigue su renovación. Las negociaciones avanzan y ninguna decisión debería sorprender.

PORTLAND TIMBERS – El hecho de que el futuro de Diego Valeri con Timbers esté en el limbo, tiene un paliativo. Sebastián Blanco está firme con Portland. Pero el número ocho es la cara de caras, el ídolo, el ‘maestro’, el ‘timonel’ y quien debería para muchos (incluido quién escribe) retirarse vistiendo la camiseta de Portland Timbers y cementar su leyenda.

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CHICAGO FIRE – La llegada de Nico Gaitán en 2019 le dio otra dimensión a un equipo con muchos líos. Pero su contrato a una temporada, con opción del club para 2020 lo deja actualmente fuera del plantel y negociando la posibilidad o no de continuar. El Fire tiene muchos más asuntos por resolver por su puesto. Y en esa montaña, Gaitán es solo uno más.

EARTHQUAKES – Cristian Espinoza se quiere quedar, San Jose quiere retener al argentino. Es cuestión de dejar pasar el tiempo y ver cómo terminan las negociaciones con el Villareal español, dueño de su carta. 

ATLANTA UNITED  – La situación más volátil de todas quizás porque tanto Ezequiel Barco como Gonzalo ‘Pity’ Martínez tienen contrato y son jugadores de alto valor dentro y fuera del terreno para Atlanta United. Pero para nadie es secreto que ante una buena oferta, ambos jugadores y muy seguramente el club (especialmente el técnico) darían carta blanca a su salida.

RBNY – Lo primero que tiene que decidir el equipo ‘torero’ es si necesita o no un jugador de calidad, de pases filtrados y de manejo de tiempos. En ocasiones parece que contar en sus filas con Alejandro ‘Kaku’ Romero Gamarra fuera considerado un lujo, que se utiliza unas veces sí y otras no. El argentino tiene contrato, pero es de todos conocido que sin sentirse pieza fundamental del club y angular en el fútbol, las intensiones se inclinarían a buscar salida.

MNUFC – Si bien no es estrictamente un ‘armador’, el colombiano Carlos Darwin Quintero si fue el ‘Maestro’ para Minnesota. El club decidió prescindir de los servicios del ‘Científico’ y ahora deberá seguir su camino hacia fortalecer una identidad de fútbol que se aleja cada vez más del contar con un talentoso que lleve las ‘manijas’.

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CINCINNATI FC – Al parecer su aporte de USL a MLS no fue lo suficientemente contundente y por ello Emmanuel Ledesma no es trascendental en los planes del equipo para 2020. Se adelantan negociaciones pero es incierto si habrá o no renovación.

El resto de los planteles tienen el tema solucionado. Bien porque sus ‘maestros’ están comprometidos y asegurados con la causa, o simplemente porque no es de su estilo contar con un jugador de este tipo.

Los más resueltos: New England con Carles Gil; NYCFC con Maxi Moralez; Sounders FC con Nico Lodeiro y Toronto FC con Alejandro Pozuelo.

Les sigue LAFC que muy seguramente regresará intacto en sus formas y fondos, aún si partieran hombres como Diego Rossi o Eduard Atuesta; y LA Galaxy que tendrá en 2020 a un Cristian Pavón ya adaptado y quizá mejor rodeado en términos de repartición de esfuerzos.

Para cerrar el listado hay que decir que Houston Dynamo se hizo a los servicios de Darwin Quintero; Vancouver mantiene al peruano Yordy Reyna; Sporting Kansas City muy seguramente pasará el estilo por Benny Feilhaber y Felipe Gutierrez; mientras que FC Dallas seguirá apostando por los jóvenes. 2020 deberá será año de solidificación para Paxton Pomykal y Jesús Ferreira.

Gone or not from NYCFC, Dome Torrent was clear and direct

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By: John Rojas – @jrojasa75

He hinted after the last game of the season, Dome Torren may not be NYCFC’s coach in 2020. Before that day, he drops here and there some frustrations with MLS schedule, trips, and some of his club situations.

But it was on October 16th when he decided to put together all his deep feelings during a long and complicated season. He did it speaking in Spanish with the podcast SE LLAMA SOCCER  ( @sellamasoccer ) in an interview conducted the day before a friendly game with Chicago Fire, in the middle of a recess and before the Conference Semifinal that NYCFC ended up loosing with Toronto FC.

Those words became again relevant when the rumor of his exit from New York City FC was again strong on the days before of the MLS Cup Final.

Here is a translation of that conversation (you can here the original chat in Spanish here: ( https://us.ivoox.com/es/1×39-se-vienen-playoffs-dome-torrent-audios-mp3_rf_43199894_1.html?autoplay=true ) in the same order of topics that the hosts conducted and divided by topics headlined by the initial question each time.

ON BREAK BETWEEN REGULAR SEASON AND CONFERENCE SEMIFINALS

“I’m trying to see how I can digest this because it is not easy. To stop when the team is playing in great form and have to wait 18 days to start the competition again.

You find here some things that are very different. The competition stops for 18 days, you can’t train with a full squad. I gave seven players out because of the International Break. But I’m trying to convince my players that there should be no excuses.

The other element is that most likely we won’t play on our Stadium. As you know, it’s a baseball stadium. We don’t have our own stadium, we share the baseball stadium with the Yankees and they are playing their Playoffs. It’s always an issue after another. But it is what it is. 

This is the way that we should compete this Playoffs and there should be no excuses. We are preparing to play out of our stadium, after 18 days of break and preparing with seven absent players. But we will see and try to see if we are able to win the first game. Because being a one-off game it’s even more complicated. Because, if someone makes a mistake or the referee makes a mistake, you are out of the competition”

A POSITIVE SIDE OF THE BREAK GETTING PLAYERS BACK FROM INJURY 

“The real advantage is that you don’t play the first game (of Playoffs), that is the positive side of this. The other one, as you mention, is that if you have injured players you have extra time to recover. But once again, we have seven players traveling or about to play one more game with their National Teams. Right now we are only 14. It’s complicated, some of them have 7 or 8 hours flights, they come with tire legs, Jet-lag.

So imagine if we didn’t finish first. We would have to play on the 19th (October), many of the absent players will get here the 17th or 18th, with a game on the 19th. These are things that I don’t understand. I really can’t understand it. Maybe I’m too conventional but I haven’t been able to understand it. 

If we would have to play on the 19th, seven important players wouldn’t be available or would have to play right after a 7 or 8-hour flight. But that is the way the MLS is, with its good things and the not so good things.

ON PLAYING AT CITI FIELD AND FIELD DIMENSIONS 

“No, no that it’s another baseball stadium. Sometimes it makes me laugh when I think about this, seriously. 

We can’t train in this stadium that we will play in. It’s another baseball stadium that I don’t even know how it is. We will see it the day before, I have been told that the measurements are very similar to the ones at Yankee Stadium. So we won’t miss that. 

But everything else is different. It is what it is because the team doesn’t have its own stadium. The stadium is a Yankees’ property and they have priority. Despite all this, we will try to compete and get to the final if it is possible. But everybody should be aware that everything right now issues”. 

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AFTER A COMMENT THAT ANDONI IRAOLA MADE ON YS DIAGONAL SETTING AND HAVING A HARD TIME ADJUSTING VISUALLY.

“It’s right, it’s right. I share that sentiment completely. Not only because of the dimensions of the field ( in Yankee Stadium ) but on top of that It is estranged because of the diagonal set up. Your eyes will get used to it little by little, but it is hard to understand all this. Even for the spectators ( chuckling ) is not easy because the filed is diagonal and very far from the stands.

We may have a little bit of advantage in that because playing here every other week or so, you may get used to it. But even with that is not easy. Visually it’s a different story. When you cross the ball is hard because you don’t even know where the lines are. Playing here as a home team gives us a bit of advantage because you may sense where the lines are. But I agree it is not easy”.

ON DAVID VILLA’S REPLACEMENT AND A FEW PLAYERS PICKING UP THE GOALS 

“To replace David is basically impossible. That is why I said during the preseason that replacing David would take an effort from the whole team. It’s very hard to sign a player like him who give you the performance that he gave to New York.

When you can’t – financially or for many other reasons – to sign a player to replace him, you have to look for four or five players that together can help with that amount of goals or a bit more.

I chose Taty because I knew that he would be able to have this leap. His leap has been incredible. And after watching a lot of tape and games, pointed at Mitrita and Heber.

We started the season without a proper number 9. You have to know that Heber was our 9th option. When I chose Heber he was the 9th option. This means that the club couldn’t sign the first option or the second, for many reasons, sometimes financial reasons, some times because said player in the last part of the process decided to stay where he was. 

But the fact here is that Heber was the 9th option and then when I said this is the player, we took 50 days to sign him, we took too long to do it. So we started without a proper number 9, the team played well but we lack power. We played better than the opposition, but at the end, we tie and tie.

The people have to know that from 24 teams we are in the middle of the table in terms of salary budget. New York City impacts because of the name of the city but looking at the league it is comparable to Espanyol Barcelona. 

Because of 20 teams in La Liga, Espanyol Barcelona is the 10th on players’ budget and in NYCFC we are the 12th between 24. This is something that many people don’t know and maybe because of this we couldn’t sign the exact player that would replace David Villa like for like because that wouldn’t fit in the budget”.

ON IF HAVING A DIFFERENT NUMBER 9 WOULD MAKE THE SEASON DIFFERENT FOR NYCFC 

“I have no doubt, I have no doubt. Again, the first six games we tied five and lost one. But for example, we played against LAFC, the team that won the Regular Season. And we played better even though we ended up tying the game. So I have no doubt that having from the beginning a player like Heber, we would be talking about the chance of winning the Supporters Shield. I’m convinced of that”. 

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ON KEATON PARKS GROW 

I agree with that. The thing that he changed the most is that at the beginning he would focus only when he had the ball. This is very American because American players go forward and forward without even thinking. 

After the first game he played 20 minutes, I showed him how I asked him to play as a second central midfielder and how he would end up every play in the box. I showed him how his work in that position was different. 

You could see that he was a kid ready to learn and ready to work on training, with qualities that he already had and I think we helped him to understand tactically the difference of playing with and without the ball. His leap has been something similar to the one Taty did”.

ON MEDINA’S SEASON

“It’s complicated because now we have a lot of competition. Sometimes we played even with five attacking players. The thing is that players like Keaton and Taty didn’t give up a second in training, they reveal against the situation that put them behind. I always told them that they should never give up and that they should show in every training that they are ready. Medina started the first seven games and it was a coincidence that Heber came, we started to win games and Jesus couldn’t make the 11 when we won. When those kinds of things happens you could reveal or fall a bit and that is the big difference between Keaton, Taty, and Jesus”

ON SANDS 

“We had him last year training and I saw a lot of qualities on him, (he is) very bright, who understand very quick the tactical instructions of his position and who can play either in front of the defense or as a center back in a line of three with a really good first pass. 

But his ability to understand different systems and read the game makes him ready to play even in Europe. I have no doubt. It’s a shame that he broke his arm and when he came back he broke his collar bone. 

For me he is one of the big promises of football in the United States, I have no doubt. He is ready to play in Europe, maybe not in one of the top but in any other team in Europe”.

ON MATIAS ALMEYDA STAYING WITH SJ

“It’s great news for the League because he is a great coach. The only thing that the press talked about was the marking man to man, but no one talked about the other great things they did. I think that in the last part of the season they were hit with some wrong calls. Mistakes from the referee that can happen, but impacted their results lately. If they had had some luck with that I have no doubt that they will be laying the Playoffs. 

I believe that the best team playing against us in our stadium was San Jose”

ON WHAT MLS NEEDS TO BE BETTER 

“Nobody can ignore that MLS is growing a lot and it is a fact. But there are three things that can make it better. 

One is the schedule, we played this year three games in seven days four times. It’s impossible to play at a high level like that. 

The other is the long trips. In NBA when you fly to the other Coast you play three or four games there. But here (MLS) you travel for so long to play one game, come back and flight again. 

And the other thing would be to respect the International Breaks. If they respect that, as the rest of the world does, they use more charters and with more normal scheduling, I think the league would be a lot better”. 

ON CONCAHAMPIONS IN 202 AND MAYBE AN NYCFC’S APPROACH PLAYING WITH MORE YOUNGSTERS IN MLS 

“It all depends. If I’m here or not. If I’m here I will try to give more time to academy players. I have to go to Manchester as any other year. Depending on who is in charge, the approach will change. I trust in the quality of the youngsters and I don’t focus on age. If I’m here, we will try to develop more players”.

ON STAYING IN 2020 

“I understand that if the team doesn’t win that game against DCUnited in the middle of the season, I wouldn’t be here. It happens to any coach in any team. 

You have contracts, but if the club doesn’t like you or you don’t like things, the perceptions of both sides are important to take a decision. 

For me is the same to have a contract for five years. At the end of the year we will sit down and if they offer me to stay I will have to see. And if they don’t like what we are doing, they could just tell me and take decisions even with the contract in place”.

ON VAN BRONCKHORTS RUMORS 

“I thought that he would come in April when things weren’t good here. It is a possibility, he is a coach with credentials. It is normal. I don’t know why that is coming up now when we are playing Playoffs, but it’s normal. Even though the rumor came out of Manchester. He is and would be a good option for the club”.

All you need to know about ‘Kaku’ Alejandro Romero Gamarra

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By John E. Rojas – @jrojasa75

Alejandro Romero Gamarra turned 23 just a few days back (January 11). Born in Ciudadela (a neighborhood at the west side of Gran Buenos Aires) in the vicinity of Fuerte Apache (where Carlos Tevez was born). Now, ‘Kaku’ is expected in New York/New Jersey thanks to his soccer talent.

The Romero Gamarra household is not a small count. Alejandro has 11 siblings, the older ones didn’t make it to be a professional footballers. The two youngest are footballers too (Franco ‘Tata’ at the Huracán Academy, another #10 – and the little one who is right now at River Plate Academy). Lourdes his sister, plays the game too.

When ‘Kaku’ was about 10 years old, he tried to make it into the River Plate’s Academy but the competition didn’t allow him to have a significant amount of game time, same thing happened with Velez Sarsfield. At the time, Romero was playing for a local club name Jorge Nuvelin and the coach decided to take him to Huracán where he not only made the Academy and lived at the team’s housing (Pensión), but debuted on August of 2013.

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Kaku played more than 100 games for Huracán – Here with his family receiveng the jersey to mark the occasion

It was that coach who seeing Alejandro style of play wanted to compare him with a Brazilian star, and in an intent to call him little ‘kaká’ ended up calling Romero ‘Kaku’, a nickname that is more know today in Argentinian soccer than his full name.

Alejandro played academy for Huracán and when he was playing “Sexta” (Sixth division), Antonio ‘Turco’ Mohamed (today Rayados’ coach in Liga MX) called him up for the First Team, jumping part of the process (the path to professionalism would be 6th – 5th – 4th – Reserva and then First Team).

The Mohamed house played a big role on Romero’s process. He even recognized how Antonio’s wife Patricia, helped him with money when he had no means to make it to the next stipend he used to receive while in the Academy.

His first game as a starter was for Copa Libertadores against Peruvian side Alianza Lima. Huracán won the match 4-0 and Kaku scored one of the goals. That game was under the interim term of Nestor Apuzzo as coach of the First Team.

Apuzzo has been for a long time the director of Huracan’s Academy, someone who believed on Kaku’s talent from the early days even to the point of being label for Romero as his savior. It relates to a time when playing for the academy ‘Kaku’ suffered an injury that made him think on drop his dream and give up on soccer, but the insistence from Apuzzo and motivation from his mother, made Alejandro come back to the work and regain his fitness.

The work paid off, Kaku not only made it to First Team but played the U20 World Cup with Argentina. He has the two jerseys (Huracán – debut’s day and Argentina U20) framed at home. For two years in a row, Alejandro was important part of the silverware and International recognition that Huracán brought back to his fans.

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Huracán was on it’s way to the airport in Caracas, when the bus was involved in accident. Kaku got out safe and sound

On February 10, 2016, the dream was very close to be cut short. Huracán played the night before in Venezuela vs Caracas FC (for the preliminary round of Copa Libertadores -Huracán won the face off and made it to the groups stage). And on this day, the team was headed to the airport when the bus lost it’s brakes and flips over on a ramp. Reports at the moment said that the speed of the bus was as high as 120 km/h ( almost 75 milles on a ramp).

Lucky for him, Kaku was uninjured but two of his teammates didn’t have the same luck. Patricio Toranzo  lost four fingers from his left foot and Diego Mendoza resulted with an important injury on his right ankle (a member of the technical staff was injured too).

“After what I saw on TV, I will only feel he’s safe when I can see him eye to eye and hug him”, said Romero’s mom while waiting for hours that the team come back from Venezuela the following day of the accident.

It wasn’t only one of those mother’s things. Alejandro recognized that the relationship was different. “She suffered a lot when she was growing up and made sure that we had as much as she could. We were friends, she and I were very close”. Mom was on attendance to almost every game Huracán and her son played at home.

Yes!, were, because in September 2017 after an illness, Gladys passed away. The kid off course suffered a lot and on October 28th Kaku shook his sadness off (4-0 victory vs Lanús) and scored. “When the ball went in I just wanted to cry and look to the sky. We are a big family and she was everything for us”, he said after the game.

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Romero Gamarra and his celebration pointing to the sky like looking for his mom who passed away in 2017

“I wanted to take her to travel with me, I wanted to give her an own house. Now I will do it on her name”, He explained some weeks later.

Beside a few weeks of mourning, Romero didn’t lost his fitness or soccer form. He kept being important for Huracán and when the questions began to pop up about options to leave the club, he always stated that one of the important elements for him was to make sure that Huracán would benefit from him and any transaction so the club could keep focusing on the academy and give the youngsters better tools to be developed.

Before his mom passed away, Cruz Azul from Liga MX wanted to have Romero Gamarra, negotiations were going fine between the player and the Mexican side, but Cruz Azul wanted to have him on loan (paying US$2 million). At the end, the negotiations between Huracán and Cruz Azul fell through.

“I’m ok with that”, he said. “I’m fine here and if any club wants to take me, they will have to negotiate with Nadur (Alejandro – Huracan’s president), he’s hard to negotiate with, but I know that at the end, He will get the best for the club”.

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Leaving Huracán is not simple for Kaku, he played more than 100 games for the side including the local tournament, Copa Libertadores and Copa Sudamericana (both continental competitions). He won Copa Argentina (2013-14) and Super Copa Argentina ( 2014) for ‘El Globo’, most of the time with the number 10 on his back.

He’s 5’7” – 147 pounds, a crafty lefty with a very good right foot. Mostly playing the left wing or as a number 10 behind two strikers, with a few games on the right wing too. Kaku is married with Karen and is a father of two kids, including a little girl named Catalina, who was born a month before Kaku’s mom passed away.

And despide all his hardships, Romero was well know inside the locker room for being a joyful guy who is looking to play jokes and make everybody laugh to keep the high spirit.