Arsenal e Inter van por Miguel Almirón

AlmirónDos grandes del fútbol europeo estarían tras la firma del mediocampista paraguayo Miguel Almirón, gran figura de la temporada 2017 de la MLS y uno de los artífices de la gran presentación en sociedad del Atlanta United en su año inaugural.

Calciomercato reporta que el Arsenal inglés estaría dispuesto a abonar unos 20 millones de dolares por el pase del jugador de 23 años.

No obstante, el mismo reporte consigna que los Gunners no serían los únicos interesados en el hombre nacido en Asunción. El Inter de Milán, club que intentó fichar a Almirón antes de su llegada al estado de Georgia, volvería a la carga para sumarlo a sus filas.

El cuadro italiano, adquirido por el grupo inversor chino Suning Holdings, realizó una importante renovación de su plantel con algunos fichajes de renombre (Matías Vecino, Milan Skriniar, Borja Valero) y busca terminar con la hegemonía que la Juventus viene ejerciendo sobre la Serie A desde hace varias temporadas. En ese sentido, Almirón se sumaría a un equipo que busca disputar títulos (y que puede ser apuntalado por un par de refuerzos de renombre en enero próximo).

En Arsenal el panorama sería bien distinto. Eterno prentendiente, el equipo de Arsene Wenger hace rato no pelea en los primeros planos de la Premier, y se prepara para un futuro sin Mesut Özil y Alexis Sánchez, dos figuras que pueden llegar a salir con la carta de libertad en junio de 2018.

De concretarse la operación en los números que se manejan públicamente, Almirón se convertiría (por bastante diferencia) en la venta más importante en la historia de la liga, superando los casi 10 millones de dolares que pagó Villarreal por Jozy Altidore en 2008.

En su primer temporada en la MLS, el ex Cerro Porteño y Lanús lleva concretados 9 goles y 13 asistencias, fue seleccionado dos veces jugador de la semana, siete veces parte en el XI de la semana, miembro del MLS All-Star y reconocido con el primer lugar del ranking 24 under 24, como el mejor jugador joven de la liga.

 

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La MLS aprueba que haya cuatro cambios en los partidos de postemporada

New MLS logoLa Major League Soccer anunció en la jornada de hoy que habilitará el uso de una cuarta substitución en los partidos de la postemporada 2017 que se extiendan hasta el tiempo suplementario. Esto le dará a los entrenadores la posibilidad de introducir en una instancia critica del partido a un jugador fresco, una vez agotados los tres cambios tradicionales.

La iniciativa va en linea con el deseo de la International Board, el organismo que define las reglas del juego, para incorporar el cuarto cambio de manera definitiva. Hasta ahora, se habían realizado pruebas piloto con esta modalidad en la FA Cup inglesa, la Copa de Escocia, la Copa Confederaciones y el ultimo Mundial Femenino Sub-20, entre otras competiciones. La decisión definitiva con respecto a aprobar o rechazar esta modificación al reglamento se tomará entre 2018 y 2019.

Reproducimos a continuación el comunicado oficial de la liga explicando la decisión:

Major League Soccer anunció hoy que el cuarto cambio estará disponible a los equipos en los partidos de los Audi 2017 MLS Cup Playoffs y la MLS Cup 2017 que se vayan a la prórroga.

Además, el Comité Disciplinario de la MLS anunció nuevos parámetros para los incidentes que involucren la revisión de video (video review).

El International Football Association Board (The IFAB), que supervisa los cambios en las Reglas del Juego, ha aprobado los experimentos de un cuarto cambio durante la prórroga. Bajo los parámetros del IFAB, el cuarto cambio solo puede ser usado si el partido se va a la prórroga y puede ser empleado independientemente del número de cambios que un equipo hizo durante el tiempo reglamentario. Otros torneos que han realizado experimentos con el cuarto cambio incluyen la FA Cup, la Copa Escocesa, la Copa Confederaciones de la FIFA y el Mundial de Clubes de la FIFA. El IFAB tomará una decisión final sobre la incorporación del cuarto cambio en 2018 o 2019.

En conjunto con la implementación de la revisión de video, el Comité Disciplinario de la MLS ha modificado su tercer parámetro sobre la instancia en que el árbitro ve un incidente y no muestra tarjeta roja. Con la modificación, el tercer parámetro ahora dicta que si el incidente en la cancha fue chequeado por el Árbitro Asistente de Video (VAR), independientemente de una revisión por el primer árbitro, el Comité Disciplinario de la MLS solo tomará acción en instancias en las que ameriten una suspensión de dos partidos.

Si una jugada no es chequeada por la revisión de video, el Comité Disciplinario de la MLS mantiene la autoridad de emitir multas y/o suspensiones.

El Comité Disciplinario de la MLS seguirá tomando acción sobre los incidentes en los que el árbitro o el Árbitro Asistente de Video (VAR) no vean el incidente o en los que el árbitro ve el incidente y muestra una tarjeta roja. La conducta que está por fuera del protocolo de la revisión de video incluye, pero no se limita a simulación, confrontación masiva, críticas públicas, el uso de insultos o lenguaje ofensivo o abusivo, será adjudicado de acuerdo con los parámetros disciplinarios actuales.

El Comisionado de la MLS puede emitir disciplina adicional, incluyendo multas y suspensiones, si él determina que hubo mala conducta en la cancha o si la mala conducta fuera de la cancha es considerada perjudicial a la reputación e imagen de la MLS.

Dos equipos quieren imponer los ascensos y descensos en Estados Unidos

Dos equipos de las divisiones menores del fútbol de los Estados Unidos presentaron en la mañana del jueves un reclamo ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS, por su sigla en inglés) buscando forzar a US Soccer a la implementación de un sistema de ascensos y descensos entre las distintas ligas del país.

El Miami FC de la North American Soccer League, una de las dos ligas con categoría de Segunda División, y el Kingston Stockade de la National Premier Soccer League, certamen con rango de Cuarta División, presentaron un comunicado en conjunto en el que dan a conocer la presentación realizada ante el TAS, en la que conminan a US Soccer, CONCACAF y FIFA a establecer ascensos y descensos en la pirámide del fútbol estadounidense.

En su presentación los equipos argumentan que en el resto del mundo son los resultados dentro del campo los que definen en que división compite cada uno, y que los clubes y franquicias estadounidenses no pueden acceder a esta posibilidad dada la estructura con la que está conformada la Major League Soccer, en oposición (según interpretan) a lo que indican los estatutos de la FIFA.

La presentación completa ante el TAS puede ser accedida a través de este enlace (en inglés).

La MLS, máxima categoría de los Estados Unidos y Canadá desde 1996, solo permite el acceso a su competencia mediante el pago de una tasa de expansión, que se ha ido incrementando con el tiempo, además del cumplimiento de ciertos requisitos en materia de infraestructura, densidad poblacional de la ciudad que alberga al equipo y solvencia económica de el o los dueños potenciales.

El Miami FC es el emprendimiento del magnate Riccardo Silva, quien fue noticia hace pocas semanas por una oferta realizada a la MLS para hacerse con los derechos de televisión de la liga a cambio de cuatro mil millones de dolares, supeditado esto a, justamente, la puesta en marcha de los ascensos y descensos (o pro/rel, en la jerga americana).

Kignston Stockade es la criatura de Dennis Crowley, fundador de Foursquare, equipo celebre por su manejo y operación, más cercano al de una startup que a un cuadro futbolero tradicional.

Victor Montagliani impulsa la ‘Liga de las Naciones’ de CONCACAF

El trigesimosegundo Congreso Ordinario de la Confederación de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF) trajo consigo una novedad que promete sacudir las estructuras del fútbol de selecciones en la región: el órgano planearía implementar una Liga de Naciones en la que sean participes sus 41 miembros.

Esta competición, modelada a imagen y semejanza de la de la Liga de Naciones de la UEFA, sería lanzada a finales del corriente año y representa una gran oportunidad para los seleccionados menores de la región, que tendrán la posibilidad de acceder a un mayor número de partidos y frente a rivales de superior envergadura.

El proyecto es obra del nuevo presidente de la Confederación, el canadiense Victor Montagliani. El directivo asegura que la nueva competición le dará un impulso a los equipos de la región, y que la participación en la misma será de carácter obligatorio.

“No queremos regionalizar las cosas en el Caribe y Centroamérica, queremos tener a toda la CONCACAF bajo un mismo paraguas y una sola competición” dijo el directivo en declaraciones recogidas por Reuters. “No existe una competición para Europa del Este y otra para el Oeste, juega toda Europa junta, y esa es la mentalidad que queremos traer aquí”.

El formato, dice Montagliani, contempla que las asociaciones miembro se repartan en distintas ligas según su nivel. Habrá ascensos y descensos entre las competiciones, según el desempeño, al final de cada ciclo de cuatro años. Todo esto, claro, sujeto a la aprobación de las asociaciones miembro.

“El formato será evaluado por nuestro Comité de Competiciones y esperamos estar en condiciones de poder presentarlo a fin de año” dice Montagliani. “Este proyecto le otorgará a los países que tienen problemas para conseguir amistosos, más partidos competitivos. Esperamos que un país como Bermuda pueda disputar entre 30 y 36 encuentros durante cada ciclo”.

La Liga de Naciones y el efecto para los “grandes”

La implementación de este proyecto reduciría a priori el número de Fechas FIFA disponibles, que los seleccionados más importantes de la región (México, Estados Unidos, Costa Rica) actualmente utilizan para enfrentarse a equipos de otras partes del mundo. Bajo el nuevo modelo, se verían obligados a jugar más frecuentemente contra rivales de CONCACAF, disminuyendo las chances para estos equipos de probarse ante rivales más fuertes.

El plan, tal y como fue presentado, favorece fuertemente a los equipos de menor peso de la región a expensas de los grandes. US Soccer y FeMexFut seguramente pelearán por la posibilidad de mantener algunas fechas internacionales para amistosos de más importancia y/o más lucrativos.

Un lugar más en eliminatorias

Sin confirmación oficial todavía, pero varios trascendidos apuntan a que la nueva Liga de Naciones daría una plaza para el nuevo torneo eliminatorio, que reemplazará al Hexagonal, por un lugar en el Mundial.

El nuevo modelo de Copa del Mundo presentado recientemente por la FIFA, en el que competirían 48 equipos, entregaría a CONCACAF seis plazas para sus equipos, en lugar de las tres y media que ofrece actualmente.

Los Angeles FC ofrecería un contrato récord a “Chicharito” Hernández

javier-hernandezLa dura lesión de Zlatan Ibrahimovic en Manchester generó olas al otro lado del Atlantico. El crack sueco, se sabe, es pretendido por varios clubes de la Major League Soccer, particularmente por los dos cuadros de la ciudad de Los Angeles: el Galaxy y el novel LAFC. Pero la gravedad de la dolencia, sumado a la edad del hombre del United, han puesto a uno de estos actores a buscar alternativas en el mercado de pases.

Según señalan reportes del Diario AS y Metro, el hombre apuntado por el cuadro de expansión no es otro que Javier Hernández Balcázar, alias Chicharito. Según las versiones, el delantero habría mantenido ya numerosas conversaciones con la gente de Los Angeles para sumarse al club en su temporada inaugural, en 2018.

Estos reportes aventuran incluso que Chicharito se convertiría en el jugador mejor pago en la historia de la liga, con un salario anual que superaría los 10 millones de dolares.

A sus 28 años, Chicharito encaja perfectamente con el nuevo paradigma de Jugadores Franquicia: relativamente joven, con recorrido y con varios años productivos por delante. Sebastian Giovinco, Ignacio Piatti, Diego Valeri o Nicolas Lodeiro, por mencionar solo algunos, son ejemplos de esta nueva formula que ha reportado dividendos a sus respectivos equipos.

En el caso particular de Hernández, su status como figura del seleccionado mexicano lo convierte en un prospecto particularmente atractivo teniendo en cuenta la gran comunidad mexicana y mexico-americana que, se sabe, existe en el mercado angelino.

Según AS, LAFC buscaría llegar a un acuerdo por el mexicano con su actual club, el Bayer Leverkusen, aunque por un monto reducido dado que el jugador finaliza contrato en junio de 2018. Si la operación es exitosa, el diario español aventura que Chicharito sería presentado en el transcurso de este mismo año.

LAFC avanza

LAFC 2Amen de los especulaciones mediáticas, los angelinos continúan con el arduo proceso
de construir un equipo de fútbol desde cero. En los últimos meses, el cuadro negro y dorado inició la construcción de su estadio, expandió el alcance de su ya activa academia y anunció su convenio de afiliación con el renovado Orange County SC.

Así, entre iniciativas de outreach en la comunidad, declaraciones y apariciones en la prensa de sus dueños, más todo lo que puede generar el bueno de Will Ferrell, el equipo empieza a dejar su marca en la ciudad. Todo suma, dado que al LAFC le espera una dura lucha en su propio patio contra una de las franquicias con más historia del país, que si bien atraviesa horas bajas, no deja de ser un formidable adversario a la hora de competir por los corazones y las mentes de los angelinos: el Galaxy.

El “modelo Atlanta”

Hablábamos antes de cambios de paradigma, y este 2017 fue emblemático en ese sentido con el ingreso de Atlanta United a la competición. El equipo de Gerardo “Tata” Martino puso patas para arriba lo que se entendía debía ser una temporada inaugural y las expectativas que debían existir respecto a un cuadro de expansión. Con una política de fichajes agresiva y un fútbol vistoso, el equipo del estado de Georgia no perdió tiempo y se convirtió en uno de los animadores del certamen de inmediato.

Los Angeles FC, a juzgar por sus movimientos previos y por los nombres a los que se lo vincula, parece entender de manera similar lo que debe ser el ingreso a la MLS. El “modelo Atlanta” (que en definitiva es una actualización del “modelo Seattle”) se vislumbra como la norma para los angelinos, en contraposición con otros procesos más modestos como, por caso, el de Minnesota United.