Expansión

Expansión: Las Vegas reactiva su candidatura

Las Vegas

La MLS anunció que se expandirá a partir de 2020. De los 24 equipos que tendrá para ese entonces pasará a sumar otros cuatro en la próxima década, hasta alcanzar las 28 franquicias.

Los clubes que se sumarán en los próximos cinco años son Atlanta United FC, Minnesota United FC, Los Angeles FC y el conjunto de David Beckham en Miami. MUFC y el equipo del estado de Florida terminaron derrotando en última instancia a las candidaturas que llegaron a la Junta de Gobernadores de la Major League Soccer. Entre ellas, la de Sacramento (que definitivamente está en carrera para la próxima ronda de expansión) y la de Las Vegas, una propuesta que tuvo algunos problemas con la aprobación de los fondos que Sin City podría hacer para construir un estadio específico.

Jason Ader (el líder de una de las antiguas propuestas para llevar a una franquicia de la MLS a Las Vegas) y Laus Abdo -un empresario dedicado a los bienes raíces- están trabajando para volver a poner a la ciudad en la lista de prioridades de la liga. Ambos están negociando con la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas para convertir al Cashman Field (un diamante de béisbol en el centro de la ciudad, propiedad del organismo) en un SSS que sea capaz de convencer a las autoridades de la Major League Soccer.

Laus Abdo, de acuerdo con un artículo publicado este sábado por el Las Vegas Review-Journal, asegura que existen negociaciones con el gobierno comunal y con la autoridad turística para poder asegurarse el derecho de poder construir una infraestructura para el fútbol en el centro deportivo donde hoy está ubicado el Cashman Center (en la fotografía).

Cashman

En agosto el grupo empresario redactó un documento dirigido a las autoridades de Las Vegas, en el que se detallaban algunas de las propuestas vinculadas al estadio. “Nuestra intención es la de -sin el uso de fondos públicos- mejorar las actuales instalaciones del Cashman Field. En segundo lugar -dependiendo del momento en el que podamos acceder al Cashman Field- haremos que el estadio sea sede de un equipo profesional de fútbol antes de asegurar nuestra entrada a la MLS”, describe el proyecto. ¿Hablan de instalar una franquicia de la USL (o de la NASL) en Las Vegas antes de poder obtener una franquicia de la Major League Soccer?

Actualmente el estadio es utilizado por Las Vegas 51s, un equipo de béisbol de las ligas menores, que espera poder mudarse pronto a un nuevo estadio dentro de la ciudad. Una vez que el conjunto afiliado a los New York Mets deje el Cashman Field se convertirá en una carga para la ciudad. Pero existe cierta incertidumbre acerca de la fecha de salida de los 51s. El actual contrato de alquiler no expira hasta 2022.

En muchos sentidos Las Vegas parece ser una ciudad ideal para instalar a un equipo de la MLS. Su población estable contiene un alto porcentaje de latinos y europeos, no existe ningún otro equipo de ‘grandes ligas’ en la ciudad y el buen tiempo es estable a lo largo de todo el año. En las últimas décadas Las Vegas ha intentado dejar de ser considerada como un lugar de apuestas y casinos para pasar a ser el mayor centro de espectáculos y entretenimientos de América del Norte. La llegada de una franquicia deportiva de primer nivel ayudaría enormemente al cambio de imagen que la ciudad busca.

Fotografía: Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal

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