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¿Cómo respondieron los nuevos Jugadores Franquicia en 2015?

Villa y Pirlo

Solamente quedan tres domingos de fútbol en la MLS 2015. Cuatro equipos con opciones al título (Portland Timbers, FC Dallas, Columbus Crew y New York Red Bulls), y ninguna gran figura mediática es parte de la fiesta.

Los Jugadores Franquicia -de ellos hablamos- son los futbolistas con los que la liga pretende motorizar su consolidación y la captación de nuevo público dentro y fuera de sus fronteras. Sobre el papel, son los distintos. Con desigual fortuna, son los héroes y villanos de cada temporada.

Como nunca antes la Major League Soccer y sus equipos se esforzaron este año por fichar a grandes nombres del fútbol internacional. Cracks que generaron nueva repercusión para una liga en crecimiento, pero que no en todos los casos dieron el resultado esperado en los terrenos de juego de América del Norte.

A continuación, una reseña -equipo por equipo- de todos los Jugadores Franquicia que debutaron en la MLS en 2015.

Chicago Fire: El malogrado proyecto del técnico Frank Yallop hizo agua en varios sentidos, dando cuerpo a una de las peores temporadas del equipo de la Ciudad del Viento. Además del delantero brasileño Gilberto (que debutó en la liga en 2014 con la camiseta de Toronto FC y fue dejado libre a mediados de este año por el conjunto canadiense) el equipo del estado de Illinois contrató este año a dos Jugadores Franquicia sin experiencia previa en el fútbol norteamericano. Las esperanzas puestas en el armador Shaun Maloney pronto se disiparon. Su permanencia en la MLS duró apenas 14 partidos, luego de los cuales el internacional escocés solicitó ser transferido al Hull City. La contrapartida de Maloney bien puede ser el atacante ghanés David Accam, llegado a la liga desde el Helsingborg de la primera división sueca. Accam protagonizó momentos de brillantez en su año de debut en la Major League Soccer opacados por la mala campaña del Fire, algunos problemas físicos y ciertas actitudes cercanas a lo antirreglamentario de parte del delantero.

Colorado Rapids: En 2015 el equipo entrenado por Pablo Mastroeni incorporó a dos Jugadores Franquicia. El irlandés Kevin Doyle, quien pudo debutar en la Major League Soccer a finales del mes de mayo, tras llegar a un acuerdo con Wolverhampton Wanderers, dueño de su pase. Entre los años 2014 y 2015 Doyle jugó apenas una docena de encuentros en Inglaterra mientras estuvo cedido en los equipos de Queens Park Rangers y Crystal Palace. Desde su arribo a América del Norte pudo participar en 20 juegos, en los que consiguió marcar 5 goles para Colorado Rapids. El otro DP es el joven volante ofensivo Juan Ramírez, cuya ficha fue adquirida a Argentinos Juniors en el mes de febrero. Ramírez -quien también sumó 20 encuentros en el club de las Montañas Rocallosas- alternó entre la titularidad y la suplencia a lo largo de todo el año.

Houston Dynamo: El final de la temporada 2014 dejó en claro que había una contratación casi ‘obligatoria’ que algunos clubes de la MLS debían hacer. El desahuciado Chivas USA, liquidado un año atrás, contaba con Erick Torres, un joven delantero mexicano que se convirtió en una de las sensaciones del año pasado. En menos de dos temporadas con el desparecido club angelino el Cubo anotó 22 goles. Pudo haber ido a Seattle Sounders o a Los Angeles Galaxy, pero terminó en el Dynamo. Tras pasar seis meses a préstamo en el Club Guadalajara y sortear algunos problemas legales en su país, Torres llegó al club texano como Jugador Franquicia. Pero 2015 no fue un buen año para el atacante. En 11 encuentros jugados durante el segundo semestre no logró convertir. Se habló en los últimos días de una mala relación con el técnico escocés Owen Coyle (que lo utilizó en contadas oportunidades) y de la intención del Houston Dynamo por desprenderse del mexicano. De momento todo indica que Erick Torres será de la partida con el Orange Crush en 2016.

Los Angeles Galaxy: El campeón de la MLS Cup de 2014 fue uno de los principales animadores del mercado estival, durante el cual sumó al volante inglés Steven Gerrard y al internacional mexicano Giovani dos Santos. En términos generales puede decirse que los dos nuevos Jugadores Franquicia fueron de mayor a menor en su todavía breve historia en la Major League Soccer. Gerrard (13 partidos / 2 goles) aterrizó en California ejerciendo de exsímbolo del Liverpool y le ha costado cambiar el registro desde ese momento. Declaraciones poco profesionales, permanente añoranza de la Premier League y poca presencia en los partidos importantes del Galaxy. La experiencia de Stevie G en la primera división norteamericana todavía acumula  saldo deudor. El aporte de Dos Santos también es debatible, aunque el técnico Bruce Arena reconoció que el exatacante del Villarreal llegó con problemas físicos a la Major League Soccer. Con 9 partidos disputados y 3 tantos marcados en sus primeros meses en la liga el futbolista elegido por el Galaxy para ser su símbolo y conductor durante la próxima década todavía parece estar muy lejos del parámetro establecido por figuras como Landon Donovan o Robbie Keane.

Montreal Impact: ¿Es la de Didier Drogba la mejor contratación de mitad de temporada de un Jugador Franquicia en toda la historia de la Major League Soccer? Hay suficientes razones como para responder de manera afirmativa. 11 goles en 11 partidos. Una performance que puede resultar muy difícil de igualar a futuro y que explica la revolución que la llegada del marfileño (casi en paralelo con el despido del entrenador Frank Klopas) ha generado en el club francófono, que finalizó 2014 como el peor equipo de la liga. ¿Qué tipo de récord podría ser capaz de conseguir Drogba en una temporada completa en la MLS? Las proyecciones -pese a la imprevisibilidad que año tras año demuestra el torneo- ponen al IMFC en una situación casi ideal de cara a 2016.

New York City FC: Uno de los clubes debutantes en la temporada 2015 tiró la casa por la ventana en el rubro de contrataciones estelares, al menos desde el punto de vista de la repercusión mediática. Tres son los Jugadores Franquicia que incorporó el club del City Football Group. Uno que soportó toda la extensión del primer año de competición –David Villa– y dos (Frank Lampard Andrea Pirlo) que se sumaron a las órdenes del hoy cesado técnico Jason Kreis durante el verano. El español jugó en 30 de los 34 encuentros de la temporada regular y marcó 18 goles, solamente cuatro menos que los conseguidos por Sebastian Giovinco y Kei Kamara, máximos artilleros de la temporada regular. El asturiano consiguió una cifra sobresaliente de anotaciones al frente de un equipo ordinario, como fue NYCFC en su año de debut. Distintos son los casos de Lampard y Pirlo. El inglés -de acuerdo con lo anunciado originalmente- tendría que haber hecho toda la pretemporada con el equipo norteamericano y debería haber sido parte del primer equipo desde el comienzo de la MLS 2015. La realidad es que se quedó en Manchester City durante todo el primer semestre del año y llegó a New York City FC en el verano, fuera de estado y lesionado. La estadística indica que Frank Lampard jugó 10 encuentros y marcó 3 tantos. La realidad es que pudo actuar de manera competitiva y medianamente en plenitud de forma en la mitad de esos compromisos. Cinco o seis partidos aceptables no sirven para evaluar la temporada de un jugador llamado a ser el líder natural de un equipo, aunque en la recta final de la temporada regular el #8 demostró que su aporte podría ser importante en 2016. Andrea Pirlo, por su parte, jugó en 13 encuentros. El italiano no estaba en la lista de prioridades de Kreis, quien no supo encontrarle una demarcación y una función que pudiera beneficiar a su rendimiento individual y en función colectiva. Bajo el esquema táctico del NYCFC modelo 2015 l’Architetto quedó demasiado expuesto al roce y al choque físico con sus adversarios de turno. El propio volante se encargó de dejar en claro horas atrás que no desea ser transferido al fútbol europeo, pese a que diversos reportes lo colocaban en 2016 en equipos como el Inter de Milán y el Manchester City.

New York Red Bulls: El club del estado de New Jersey fichó en el verano al atacante argentino Gonzalo Verón, el segundo Jugador Franquicia del plantel que desde este año encabeza el técnico Jesse Marsch. Pese a ser un jugador designado el exdelantero de San Lorenzo de Almagro cumple en su primer año de experiencia en la Major League Soccer un papel de suplente, de revulsivo desde el banco de relevos. Con un gol en trece encuentros Verón se convirtió con el paso de las semanas en un elemento cada vez más importante para el equipo que acaba de ganar el Supporters’ Shield y jugará la serie final de la Conferencia Este. El inicio del trabajo en 2016 podrá ayudar a definir si el bonaerense puede ganar un lugar en un XI titular que en 2015 se ha mantenido muy sólido y estable.

Orlando City SC: El de los Leones es el segundo equipo debutante en la Major League Soccer en 2015. Al igual que New York City FC el club de la camiseta morada contó con tres jugadores designados este año: Kaká, el atacante colombiano Carlos Rivas y el delantero hondureño Bryan Róchez. Dentro de un plantel bastante joven (11 futbolistas tienen 21 años o menos) el internacional brasileño fue muy importante para el asentamiento de su nuevo equipo en la máxima categoría norteamericana. Soportó bastante bien la dureza física de la MLS y, además, fue efectivo sobre el terreno de juego (28 partidos / 9 goles). Pero el esfuerzo y el talento natural del jugador mejor remunerado de la liga no alcanzaron para que el club representante del estado de Florida lograra clasificar a la postemporada. Rivas llegó a OCSC desde Deportivo Cali junto a su compatriota y compañero de equipo Cristian Higuita. Al #11 le costó bastante adaptarse a su nueva vida en Estados Unidos, y ha padecido algunas lesiones y problemas de salud a lo largo de la temporada. Pero firmó buenas actuaciones sobre el cierre del año, lo que permite imaginar a un Rivas más protagonista en 2016. Róchez puso pie en Orlando con el rótulo de sensación del fútbol centroamericano. Con 20 años marcó 29 goles en 59 encuentros con la camiseta de Real España en la primera división hondureña. Su impacto no ha sido tan notable en la MLS, donde consiguió 3 goles en 13 compromisos. El de Tegucigalpa encontró una durísima competencia en la delantera en el también muy joven Cyle Larin. El canadiense, recientemente elegico como el novato del año en la liga, consiguió 17 dianas en 27 jornadas de la Major League Soccer.

Philadelphia Union: Aparte del caso de Maurice Edu (que llegó cedido en 2014 y en 2015 renovó con el equipo de la Ciudad del Amor Fraternal como designated player) el único Jugador Franquicia nuevo en 2015 para el equipo entrenado por Jim Curtin fue el delantero venezolano Fernando Aristeguieta. El pase de Cologol pertenece al Nantes, que lo cedió al Union por la temporada 2015. Si bien el goleador manifestó en más de una ocasión que desea quedarse en la MLS la opción de compra de su pase es elevada y genera dudas en los propietarios del equipo azul y oro. Lesiones musculares y la rotura de un dedo han permitido que el exefectivo del Caracas solamente pudiera jugar 18 encuentros, en los que anotó 5 goles.

Portland Timbers: El cordobés Lucas Melano llegó al cuadro de los Leñadores durante el verano como Jugador Franquicia. Si bien su papel dentro de la cancha ha crecido con el paso de los partidos el exfutbolista de Lanús y Belgrano todavía tiene mucho para dar. Tal vez no tanto en la definición -como muchos aficionados de Portland esperaban- pero sí en el armado de jugadas de ataque para la franquicia del estado de Oregon. Termina 2015 siendo importante dentro de uno de los cuatro clubes con opciones de levantar la MLS Cup.

Real Salt Lake: Juan Manuel Martínez fue un verdadero bonus track dentro del mercado de la MLS 2015. El Burrito llegó en agosto y apenas participó de tres juegos, en los que consiguió un gol. El rionegrino es la pieza más nueva (y el tercer Jugador Franquicia) de un RSL que apunta a reformularse y volver a ser protagonista de la liga a partir del próximo año.

San Jose Earthquakes: El suizo de origen nigeriano Innocent Emeghara fue otro los fiascos de la temporada en materia de fichajes de jugadores designados. El delantero sufrió una rotura de ligamentos cruzados a principios de año y fue una notable ausencia en el equipo californiano durante toda la temporada. Ante el anuncio de que los Earthquakes saldrán a buscar delanteros en Argentina y algunos mercados europeos se plantea una duda razonable sobre la continuidad de Emeghara en el equipo entrenado por Dominic Kinnear.

Seattle Sounders FC: El veterano atacante paraguayo Nelson Haedo Valdez se sumó al equipo dirigido por Sigi Schmid casi sobre el cierre del mercado veraniego. El León Guaraní –de 31 años- fue de la partida en 7 encuentros de liga, en los que marcó un gol. Haedo Valdez se sumó a unos Sounders que están en el primer gran momento bisagra de los Sounders desde su llegada a la Major League Soccer. Un plantel veterano y con aspiraciones a todo necesita comenzar a renovarse para seguir siendo viable como club grande (aunque sin corona) de la liga.

Toronto FC: El club canadiense es el que más ha invertido en sueldos esta temporada. El gran acierto del año (¿De la década?) en el cuadro escarlata fue la contratación del italiano Sebastian Giovinco, el mayor talento individual de la liga en la actualidad, y claro candidato a ser premiado como el mejor futbolista de la MLS en 2015. El exjuventino es probablemente el nuevo paradigma de Jugador Franquicia de la liga, o al menos la opción que se contrapone al modelo de contratación de figuras 30+ inaugurado por David Beckham años atrás. Giovinco llegó a América del Norte para abrir la puerta a una nueva generación de futbolistas europeos que -todavía en plenitud física y con temporadas por delante- decidan agregar a la MLS a su hoja de servicios. El otro Jugador Franquicia fichado por el equipo de la provincia de Toronto es el internacional estadounidense Jozy Altidore, quien claramente fue de la decepción en el inicio de la temporada a un esperanzador fin de año en el que -en propias palabras del delantero- comienza a superar lo que él define como “el peor momento” de su vida.

Vancouver Whitecaps: El uruguayo Octavio Rivero fue la sensación de la liga en los primeros meses de competición de este año. El club del Pacífico canadiense fue la mejor franquicia durante las jornadas iniciales del torneo, y el goleador nacido en Treinta y Tres, su valor más destacado. Aunque el gran comienzo anotador no se sostuvo en el tiempo, una decena de goles en 33 encuentros no es una estadística nada despreciable para un debutante en el fútbol norteamericano, que solamente acumulaba experiencia previa en su país natal y Chile.

Fotografía: New York City FC

 

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