El estado de la liga

Don Garber

Como en cada final de temporada al comisionado de la MLS le tocó efectuar días atrás una evaluación del estado de la liga. En lugar de hacerlo durante una disertación o en una llamada en conferencia -como ha ocurrido en ocasiones anteriores- este año Don Garber prefirió ser parte de una mesa redonda con exfutbolistas y representantes de medios de comunicación.

Luego de dar a conocer el XI ideal de la Major League Soccer 2014 la máxima autoridad de la liga se sometió a una ronda de preguntas. A continuación, las respuestas de Garber, en las que el post mortem de Chivas USA estuvo bastante presente.

¿Ejercerá la MLS la opción de compra por el delantero mexicano Erick ‘Cubo’ Torres“Nos encantaría poder hacerlo. No tomamos una decisión todavía. ‘Cubo’ es un gran jugador de nuestra liga y merece estar en una posición en la cual pueda sobresalir aún más que en Chivas USA”. La liga tiene plazo hasta el 15 de diciembre para comprar el pase del futbolista a Chivas de Guadalajara.

¿Se arrepiente de haber creado un equipo como Chivas USA? “En ese momento, en 2005, la MLS tenía diez equipos. Pensamos que la idea de apuntar hacia el mercado hispano de Los Angeles era una buena idea. Pero no fue así. Lo dije muchas veces. Asumo la total responsabilidad. Tuvimos que comprarle a Jorge Vergara el club a valor de mercado (alrededor de 70 millones de dólares), reformular el equipo y venderlo”. 

Teniendo en cuenta el precedente del equipo mexicano y su filial estadounidense, existe en el ambiente emelesero el temor de que los Citizens ingleses puedan caer en errores similares con su nuevo club en la Gran Manzana. ¿Puede ser el New York City FC un nuevo Chivas USAManchester City tiene un plan que se enfoca exclusivamente en la ciudad de New York, en tratar de ser competitivos frente a Red Bulls, en hacer un gran estadio, y en ser parte de la MLS. El problema que tuvimos con Chivas de Guadalajara era que estaban la mitad adentro y la mitad afuera. No estaban enteramente comprometidos con la liga”.

New York es uno de los mercados más importantes para la Major League Soccer. Además de la llegada del NYCFC en 2015 la prensa y los aficionados se preguntan por el futuro de su rival a nivel local. Desde hace algunas semanas circula el rumor de que New York Red Bulls podría estar en venta. “La empresa Red Bull está comprometida con la Major League Soccer. No se de dónde salió esa versión”, manifestó Garber“Ellos financiaron y construyeron con dinero privado el estadio más caro de la liga. Y han invertido más, en porcentajes significantes, que cualquier otro equipo de la Major League Soccer. Quizás Red Bull no manejó al equipo de la manera en la que la gente hubiera querido, pero no se puede cuestionar su compromiso”. 

¿Podría el New York Cosmos comprar la franquicia de Red Bulls si esta se pusiera en venta? De momento el comisionado no quiere saber nada con el que a partir del año próximo será el equipo de Raúl. Su frustrada llegada a la MLS parece haber dejado heridas abiertas. “No hay nada que reconciliar con el Cosmos. No hemos tenido ninguna relación con ellos. No tenemos por qué mantener una relación con ellos más allá de que son un equipo de la NASL, la segunda división”. 

¿Cuál es límite a la expansión de la liga? ¿A cuántos equipos es capaz de albergar la MLS? Nuestra meta es tener 24 equipos sobre el final de la década. Pero uno puede imaginar que en algunos años existirán grandes mercados en Estados Unidos y Canadá que querrán contar con un equipo de primera división”.

¿En qué ciudad estará el próximo equipo de la Major League Soccer? “Este fin de semana -durante la junta entre la liga y los propietarios de clubes, que se llevará a cabo en Los Angeles- asistiremos a las presentaciones de cuatro grupos empresarios que quieren tener una franquicia. Dos son de Minneapolis, uno es de Sacramento y el otro es de Las Vegas. Sabemos que (el segundo equipo de) Los Angeles comenzará a competir en 2017 (al igual que un nuevo equipo en Atlanta). Todavía no tenemos claro qué está pasando en Miami. Anunciaremos formalmente a nuestros futuros equipos seguramente en 2015, probablemente en el transcurso de los próximos seis meses”.

¿Llegará finalmente la MLS a Miami? “Es un mercado emergente muy ‘cool’ en este país. Miami es una ciudad influyente y puede albergar un equipo de la MLS, pero solamente si contamos con el estadio apropiado. No deberíamos ir a ningún mercado que no cuente con un estadio adecuado. No es un criterio que solamente aplicamos con Miami y David Beckham. Ya fracasamos allí en el pasado. Estábamos en el lugar equivocado en ese mercado y fallamos. Tuvimos que cerrar ese equipo”. Semanas atrás Jugador Franquicia profundizó en los problemas político-inmobiliarios que atraviesa el grupo liderado por el exfutbolista inglés para poder construir un estadio específico en el Downtown de Miami. Tras la comparecencia de Don Garber el entorno de Becks anunció que ‘espera poder hacer un gran anuncio pronto’.

Sin embargo, la MLS no aplicó el mismo criterio con el segundo equipo de Los Angeles y con NewYork City FC, que accedieron a la liga sin tener asegurado un estadio específico“Creemos tener una solución para el estadio de Los Angeles FC. Confiamos en que podemos solucionar ese tema. Cuando decidimos venir a New York habíamos llegado a un acuerdo sobre un terreno en particular. Pensamos que teníamos ese lugar en nuestras manos, pero lo perdimos. Esta no es una ciencia exacta. Vamos a tener un estadio para New York City FC. El club ha trabajado desde el anuncio de la inducción del equipo para encontrar una solución para el estadio. Y la solución temporal, el Yankee Stadium, funciona”. 

En uno de los primeros artículos de esta web hablamos sobre el potencial conflicto que se le podría presentar a la Major League Soccer durante la negociación de un nuevo convenio colectivo de trabajoSi bien Garber mantiene el optimismo, la liga se sienta a la mesa sin dar demasiadas esperanzas al sindicato de futbolistas. “Creo que seremos capaces de alcanzar un acuerdo que sea bueno para la liga y los jugadores. Diría que la dinámica actual es positiva. Hemos informado a los futbolistas que en materia financiera la MLS no está funcionando de la manera en la que nos gustaría”.  

¿Se unirán en algún momento los equipos de la MLS a la Copa Libertadores, a la Copa Sudamericana o a otras competiciones internacionales? “Diría que nos estamos acercando a CONMEBOL y a los líderes de la Liga MX. Deberíamos estar pensando en torneos para convertir a esta parte del mundo del fútbol en una tan importante como Europa. La Copa América 2016 nos acerca más a la CONMEBOL, que tiene un nuevo presidente. Me gustaría encontrar maneras de competir, ya sea en torneos oficiales o amistosos. La SuperLiga era un evento adelantado para su tiempo. Me gustaría encontrar la manera de volver a tener algo como eso”.

¿Cómo conseguirá la Major League Soccer atraer a fubolistas en el mejor momento de su carrera y que juegan en Europa? “Eso solamente va a pasar de dos maneras posibles. Nosotros desarrollamos a ese jugador y lo contratamos, que es lo que nos gustaría hacer. O llegamos a una posición en la que generamos un beneficio económico suficiente como para atraer a ese futbolista de 25 años y convencerlo de que la MLS es el mejor lugar para continuar su carrera. El dinero es parte de la cuestión, pero también lo son nuestros campos de entrenamiento, nuestra infraestructura, nuestros técnicos y el ambiente en nuestros dos países. Conseguir que alguien vaya a jugar a Seattle y diga ‘esta es una experiencia tan buena para mí como jugar en el Bernabéu'”. 

Garber también anunció algunos posibles cambios en el sistema de competición a partir del año próximo:

  • Dependiendo de la aprobación de los operadores de las franquicias de la liga, el número de equipos en los playoffs aumentaría a 12.
  • En el último fin de semana de competición de la temporada regular se intentaría que todos los encuentros se disputen de manera simultánea, en lo que la MLS llamaría ‘Decision Day’.
  • Se continuará empleando la regla del ‘gol visitante’ en los playoffs.
  • La liga de equipos de reserva desaparecerá. Todas las franquicias de la MLS tendrán una filial en la USL Pro o estarán asociados con un equipo de esa categoría.

Además, el comisionado rechazó -una vez más- la posibilidad de que la liga adopte en el futuro cercano el ‘calendario UEFA’ o incluya la posibilidad de contar con ascensos y descensos. También prometió darle mayor transparencia a cuestiones confusas para el público, como el proceso por el cual Jermaine Jones fue incorporado por New England Revolution a través de allocation money.

Toda la historia relevante de la MLS tiene la impronta de Don Garber. Las contradicciones en las que cae su administración, también. Cuestiones complicadas de digerir, aunque las expliquen docenas de veces. Como que una liga que estrena un explosivo pack de contratos de TV, que cobra al menos cien millones de dólares como ‘cuota de ingreso’ a cualquier equipo que se sume al torneo, y que incorpora nuevos acuerdos de sponsorship advierta a los futbolistas que hay poco dinero para renegociar salarios. Haberes que en la mayoría de los casos muy poco tienen que ver con los cheques dorados que recibirán astros como Kaká, Clint Dempsey o Robbie Keane. O como que el board del torneo sea tan dispar a la hora de fijar criterios para la locación de un SSSSi se fuera con LAFC y NYCFC tan exigente como se lo es con la candidatura de Miami los respectivos estadios deberían construirse en el Hollywood Boulevard y en el Central Park, respectivamente. En las próximas semanas, en los próximos meses, la Major League Soccer y su directiva tienen la oportunidad de despejar las dudas que estos mensajes contradictorios generan en el ambiente de la primera división norteamericana.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s