Brenner y la esquiva superestrella brasileña en MLS

Brenner. Cortesía FC Cincinatti.
Brenner. Cortesía FC Cincinatti.

La sorprendente llegada de la promesa brasileña Brenner a FC Cincinnati puede ser uno de los eslabones que ayuden a la MLS en su objetivo de ser una de las mejores ligas del mundo.

El exdelantero del Sao Paulo es un atacante de 21 años que bien pudo llegar a una de grandes ligas de Europa, pero Cincy se anticipó a todos al desembolsar cerca de $15 millones de dólares, una cifra similar a la que pagó Watford a Fluminense por Richarlison en 2017.

A la MLS le hacía falta ir por una “joya” brasileña de esa manera. La coyuntura de la pandemia fue la ocasión ideal para dar el golpe.

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Mirada al primer ‘plato’ de Heinze con el Atlanta United FC

Gabriel Heinze debutó oficialmente con Atlanta United en medio de un manojo de dificultades: torneo internacional, sin competencia previa, de visita, expulsión de su arquero antes de terminar primer tiempo y más. Aún así, dejó cosas más allá de la victoria. Esto es lo que vimos y lo que él pretendió hacer.

Por: @jrojasa75

Un gol de penal a favor – para algunos dudosos – y una expulsión en contra – para algunos dudosa – marcaron el trámite y la historia del enfrentamiento entre Alajuelense (Costa Rica) y Atlanta United (MLS) en el arranque de la Liga de Campeones de Concacaf. Torneo que ‘traducido’ a Conmebol, es el símil de la Copa Libertadores.

Los dirigidos por Gabriel Heinze no habían competido oficialmente hasta la noche del martes 6 de abril, y lo hacían en este torneo importante para el club, la liga y la región, en condición de visita. El argentino planteó para iniciar, lo que para muchos es un 1-4-3-3 y que para él partía más de un 1-5-4-1. No con vocación defensiva, sino todo lo contrario, con la intención de sacar los laterales, mantener tres centrales y un cuadrado en el centro del campo que le ayudara a balancear el juego externo e interior tanto en defensa como en ataque.

Guzán en el arco, Robinson, Sosa, Walkes los tres centrales, con Lennon y Bello por afuera; el cuadrado en el medio campo con Hyndman, Ibarra, Mulraney y Barco, para dejar en punta a ‘Licha’ López.

Las cosas funcionaban más o menos bien en lo que tenía que ver con el control. Se crearon un par de oportunidades y el duelo estaba repartido entre la velocidad por fuera y el tiempito por dentro. El error más notorio estaba en el retroceso tras la pérdida, especialmente por cómo se estiraba el cuadrado en el carril central.

Y llegó la expulsión. Con partido 0-0, casi por terminar el primer tiempo, en una jugada que muchos podrían controvertir pero que se tipifica dentro del impedir una acción clara de gol, el arquero Brad Guzan ve la roja y le tiene que dejar paso al debutante Rocco Ríos Novo, quien no había jugado un solo minuto en primera división a pesar de haber sido ya seleccionado Sub15, Sub17 y Sub 20 de Argentina.

Mientras algunos alegaban y otros conjeturaban que el sacrificado iba a ser López para dar paso al arquero suplente, Heinze llamó a su DT en el terreno de juego y le explicó cómo iban. encarar el resto del partido. Algo que el mismo ‘Gringo’ aclaró en la rueda de prensa argumentando que su idea fue preservar el control del carril central.

Así se pudo ver la estructura que planteó Heinze para el arranque del segundo tiempo. 1-5-4. En la que el ‘sacrificado’ fue el juego de amplitud. Pidiéndole a López complementar el cuadrado en el carril central, en lugar de Mulraney, quien se fue para darle paso a Ríos Novo. Otro que asumió mas carga fue Ezequiel Barco, quien hizo uso de su juventud y estado físico para cumplir más en defensa y ataque.

El ajuste dio resultado. Mientras afuera los ojos confirmaban un Atlanta United con entrega, presión en la zona central y poca disposición a olvidarse del resultado, movimientos y estadísticas en el papel, le dieron la razón al entrenador argentino.

Barco recibió el premio de anotar el gol del triunfo, en un penal que para muchos es controversial, pero que el ex Independiente no dudó en poner en una esquina inalcanzable, aunque lo pareciera en la cámara inicial de la transmisión.

Evidentemente el rival juega, y aunque Alajuelense intentó, la trampa de regalar el juego en amplitud, terminó funcionando. Alajuelense remató más, pero fue menos efectivo, Atlanta United pasó mejor el balón (gracias a la cercanía de sus hombres en el carril central) y así fue llevando el asunto.

El resultado contó con un colaborador importante: el debutante Ríos Novo, quien tuvo siete atajadas en sus cincuenta minutos de juego. Gran momento para el ex Lanús, quien reconoció después del partido que vivía el momento para marcar en su carrera.

El manejo de las adversidades le entregó a Heinze su primer triunfo, el control del juego interior, le permitió soportar al rival, que con uno más, no logró ser efectivo. El mapa de calor confirma que en el segundo tiempo, con uno menos, Atlanta United puso el partido en sus términos – en el tráfico pesado del carril central -.

Concepto re confirmado por las secuencias de pases. En donde Sosa, Ibarra, Barco y Lenon, en ese orden, terminan con la mayor cantidad de pases.

Y como frutilla en el pastel, Tras el debut, el triunfo, los 50 minutos con 10 hombres, el ajuste táctico, estar de visita, jugar primer partido en llave de eliminación, el debut de un arquero inexperto que terminó siendo importante, Heinze le dio casi 25 minutos de juego al venezolano Josef Martínez, quien regresa de su operación de rodilla y busca forma de competencia. Como dicen en Colombia: El que quiera más, que le piquen caña!

Pero claro, en el fútbol todos lo saben: es partido tras partido y ahora Heinze tiene todo el camino con recorrer con Atlanta United para evitar que este buen sabor solo sea ‘caramelo’.

Todo sobre el calendario de la temporada de MLS en este 2021

Por – @jrojasa75

El calendario de la temporada 2021 de MLS se construyó teniendo en cuenta que aún no se sale completamente de la pandemia, evitando en su mayoría viajes largos, aprovechando las decisiones recientes e diferentes estados para permitir acceso de forma parcial a los estadios y tratando de balancear el número impar de competidores (27 equipos).

A tener en cuenta:

⚽️ Se viajará de nuevo SIEMPRE en vuelos Charter.

⚽️ En la medida de lo posible se viajará el día del partido 

⚽️ Limitados viajes de costa a costa

⚽️ Equipos canadienses arrancarán su temporada en suelo estadounidense compartiendo estadios con Orlando City, Real Salt Lake e Inter Miami.

Toronto FC –  Orlando ( Exploria Stadium)

Vancouver Whitecaps – Utah (Rio Tinto Stadium)

CF Montreal – Florida (Inter Miami CF Stadium) 

⚽️ No habrá competición durante las fechas FIFA de Junio y Julio (9-16).

⚽️ 14 equipos de MLS decidieron jugar durante la fecha FIFA de Septiembre.

⚽️ No se enfrentará a todos los rivales 

⚽️ Cada equipo jugará 34 partidos (17 de local y 17 de visita)

⚽️ New York City FC jugará 8 de sus partidos en Red Bull Arena (casa de New York Red bulls) y mantiene la posibilidad de mover dos de esos ocho a su casa en Yankee Stadium, dependiendo del calendario de postemporada de los Yankees (MLB – Baseball)

⚽️ Siete equipos de cada conferencia clasificarán a la Postemporada (Playoffs)

⚽️ Tres equipos estrenarán estadios en 2021: Austin FC (Junio 19), Columbus Crew (Julio 3) y FC Cincinnati (Mayo 16).

⚽️ Austin FC será debutante en MLS este 2021 y se convertirá en el tercer equipo de Texas (junto con California los dos estados con más equipos de MLS en su territorio – tres cada uno)

⚽️ 2021 será la temporada 26 de MLS

Las fechas:

⚽️ Abril 6-8 – Ida ronda de 16 Concacaf Champions League (Clasificados MLS: Atlanta, Columbus, Philadelphia, Portland, – Más Toronto por Canadá)

⚽️ Abril 13-15 Vuelta ronda de 16 Concacaf Champions League

Cuartos de final – 27-29 de Abril / 4-6 de Mayo

Semifinales – 10-12 / 24-26 de Agosto

Final – 26-28 de Octubre 

⚽️ Abril 16-18 – Arranca Temporada Regular 

⚽️ Agosto 20-29 – Rivalry Week – Semana de Clásicos 

⚽️ Noviembre 7 – Decision Day – último día de Temporada Regular (todos los partidos del Este a una misma hora y los del Oeste a otra misma hora)

⚽️ Noviembre 19 – Arrancan los Playoffs o postemporada

⚽️ Diciembre 11 – MLS Cup – FINAL temporada 2021 coronando al campeón

⚽️ Las ventanas de transferencia fueron modificadas tras la pandemia y quedaron así:

Primaria – Marzo 10 a Junio 1

Secundaria – Julio 7 – Agosto 5

⚽️ Julio 10 – Agosto 1 – Copa Oro – MLS NO tendrá competencia durante l 1era fase del torneo.

⚽️ Agosto 9 – Septiembre 20 – Leagues Cup (Torneo con 4 equipos de MLS – Sporting KC, Orlando City, Sounders, NYCFC – y 4 de Liga MX)

⚽️ Semana del 27 de Septiembre – Campeones Cup (partido único entre Columbus Crew – campeón MLS 2020 – VS Campeón de Campeones Liga MX (ganador entre Campeón del Clausura y Apertura mexicano)

Estructura del Calendario: 

⚽️ Los 14 equipos de la Conferencia Este jugarán contra SEIS rivales regionales de su propia conferencia un total de 18 partidos (tres juegos ante cada rival).

⚽️ Los 14 equipos de la Conferencia Este jugarán contra los otros SIETE rivales de su propia conferencia un total de 14 partidos (dos juegos contra cada rival).

⚽️ Los 14 equipos de la Conferencia Este jugarán contra DOS rivales de la Conferencia Oeste (un partido con cada rival).

⚽️ ONCE equipos de la Conferencia Oeste jugarán contra OCHO rivales regionales de su propia conferencia un total de 24 partidos (tres juegos ante cada rival).

⚽️ Los mismos ONCE equipos de Conferencia Oeste jugarán contra los demás CUATRO rivales de su propia conferencia un total de 8 partidos (dos juego contra ada rival. 

⚽️ Los mismos ONCE equipos de Conferencia Oeste jugarán contra DOS rivales de la Conferencia Este (un partido con cada rival).

⚽️ DOS equipos de la Conferencia Oeste jugarán contra SIETE rivales de su propia conferencia un total de 21 partidos (tres juegos ante cada rival).

⚽️ Los mismos DOS equipos de Conferencia Oeste jugarán contra CINCO rivales de su propia conferencia un total de 10 partidos (dos juegos ant cada rival).

⚽️ Los mismos DOS equipos de Conferencia Oeste jugarán contra TRES rivales de la Conferencia Este (un partido con cada rival).

Las escuelas tácticas de MLS en 2021

Gabriel Heinze, DT de Atlanta United. Cortesía Atlanta United
Gabriel Heinze, DT de Atlanta United. Cortesía Atlanta United

La designación de Wilfried Nancy como director técnico de CF Montreal completó el mapa de entrenadores de MLS para la temporada 2021.

Una mirada rápida a los nombres en los banquillos confirma que la liga también crece desde lo táctico, al menos desde la diversidad de ideas. Atrás quedaron los años en que MLS estaba compuesta por entrenadores estadounidenses con pasado en el circuito universitario de Estados Unidos.

No soy un experto en táctica ni mucho menos, pero me tomé la libertad de hacer un ligero ejercicio de identificación de las escuelas futbolísticas que estarán presentes en MLS a partir de abril. El menú es prometedor.

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Español ‘sembrando verde’ en academia de Austin FC

El Doctor Juan L. Delgado Bordonau dejó la ya reconocida Academia Aspire en Catar, para lanzarse a la aventura de reclutar y desarrollar talento para el novato en MLS, Austin FC, con una idea como ‘azadón’: “Queremos poner un jugador en el mundial”.

Por: @jrojasa75

Llegó poco antes de la pandemia, la academia de Austin FC había arrancado con menos de 30 jugadores y dos equipos de una misma categoría. Hoy, y a pesar de las dificultades para hacer scouting e identificación de talento, Juan Delgado está a cargo del desarrollo de cerca de 80 jugadores en tres categorías, para lo que será el año de debut del equipo profesional en MLS. Para 2022, se planea sumar dos equipos (un Sub17 y un Sub12).

“Estoy sorprendido positivamente con el talento que hemos encontrado. Tenemos desventajas por el tamaño de la ciudad y por la importancia del fútbol americano en la zona, pero mucho talento, hay jugadores con los mimbres para poder llegar (a jugar profesionalmente)”, aseguró Delgado en una charla exclusiva con Jugador Franquicia.

Además de Austin y su área metropolitana, el club de MLS tiene como prioridad hacer scouting y detectar talento en zonas del sur de Texas, donde consideran que hay una alta población de jovencitos ilusionados, capaces y dispuestos a perseguir el sueño de convertirse en futbolistas.

“En El Valle, Laredo, El Paso, hay muchísimo talento. Creo que esa ilusión de poner a un jugador en el Mundial es realista. Es ambiciosa, pero se puede conseguir”, mencionó El Director de Metodología para la Academia de Austin FC en una charla de 30 minutos que se puede ver completa aquí: ⚽️⚽️👇

Tras sus comienzos con las divisiones inferiores menores de Valencia en España, y su paso por la renombrada ya Academia Aspire en Catar, donde era el Jefe de Identificación de Talento, Delgado llegó a Austin tras la conexión con Nicolás Estévez quien trabajara junto a Josh Wolff, actual entrenador del primer equipo de Austin, como asistentes de Greg Berhalter en Columbus Crew y en el seleccionado de Estados Unidos.

Tyson Whal, quien jugara 10 años como defensor en MLS, es el Director General de la Academia de Austin y quien materializó la llegada de Delgado, un talento de nivel mundial en el desarrollo de juveniles. “Conversamos casi cuatro meses y la ilusión de impactar desde el día uno, junto a la ambición del club de ser una referencia a nivel nacional fue muy motivante”, sentenció el Director de Metodología sin antes darle crédito a Whal.

“Tyson tiene mucho crédito en la estructuración de un estilo de juego, de una forma para que trabajemos que se alinea con los requerimientos del primer equipo. Es una filosofía de la Academia que todos los niño de Austin que quieran realmente intentar ser parte de nuestro programa, puedan ser vistos. Tenemos que conocerlos a todos”, finalizó.