Oscar Pareja llega a Orlando City. Le ‘ayudamos’ con nombres y objetivos para su plantilla

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Foto: Orlando City SC

Por: John Rojas – @jrojasa75

Orlando City SC debutó en MLS en la temporada 2015. Son ya cinco temporadas completas sin clasificar por primera vez a los Playoffs. Quizá en otra época de la liga estadounidense mucho drama no habría. 

El problema es que desde entonces, han debutado en MLS: NYCFC (2015) que ha llegado a semifinales de Conferencia Este (la misma de Orlando) las tres más recientes campañas; Atlanta United (2017) que ya fue campeón de la liga, perteneciendo también a la misma Conferencia. Y otros como LAFC jugando en el Oeste, que ha dejado una imagen e impronta de alta competición.

“Ganar es algo que todos queremos”, dijo el recién nombrado técnico Oscar Pareja en su rueda de prensa. “No escapamos a esa urgencia de conseguir resultados”, concretó el entrenador colombiano.

Con ello en mente, como Pareja es uno ‘de los nuestros’, nos hemos dado a la tarea de ayudar al profe Oscar y su cuerpo técnico en la ‘re ingeniería que tiene que hacer en Orlando City SC para poder conseguir resultados y como es su costumbre, abrir espacio a los jóvenes de la cantera.

“La plantilla que hay la tenemos que reforzar, pero no esperen que traigamos muchos jugadores solo como una forma de mostrar que estamos trabajando”, lanzó Pareja.

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Vamos entonces al análisis:

PLANTILLA ACTUAL

Orlando City SC tiene a diciembre de 2019, y ya asegurados de cara a la temporada 2020, 19 jugadores bajo contrato que son los que recibe Pareja para comenzar su proyecto.

Revisando los roles de los hombres a disposición del primer equipo encontramos que tienen: dos arqueros, seis defensores, seis mediocampistas y cinco delanteros.

En ese grupo, el equipo tiene ya ocupados los tres espacios para Jugador Franquicia (DP). Son ellos: Dom Dwyer, Nani y Mauricio Pereyra. Un delantero y dos mediocampistas ofensivos.

En total, Orlando City tiene registrados cuatro jugadores internacionales (Nani no aparece listado como tal y Josué Colmán está a préstamo en Paraguay).

Así las cosas, Pareja tiene once espacios para completar su plantilla (se permiten 30). Obviamente se espera que varios de esos ocupes sean para jugadores de academia (por filosofía del cuerpo técnico y decisión del club al contar con el colombiano).

En esos once cupos, sin necesidad de negociar, Orlando City SC tiene disponibles cuatro espacios para jugadores internacionales (uno menos si regresara Colmán, algo poco probable).

“Yo creo en esta plantilla. Hay un jugador de talla mundial como Nani del que la gente debe sentirse orgullosa. Un seleccionado de Suecia (Robin Jansson), un seleccionado de Ecuador ( Sebastián Méndez); un jugador con gran experiencia y calidad al que me encantaba ver desde que estaba con Kansas City (Oriol Rosell) y otros más acompañados de jóvenes promesas como Patiño (Santiago, delantero, hombre hecho en Florida), analizó Pareja en la rueda de prensa.

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URGENCIAS Y OPCIONES

En la nómina actual (a diciembre) Orlando tiene dos arqueros, uno de los cuales proviene de su academia, tiene 22 años y estaba a préstamo fuera de MLS (Mason Stajduhar). Con lo cual un arquero que genere competencia es urgente.

La otra decisión es la de Colmán, quien muy probablemente no regrese, a pesar de que el fútbol que mostró antes de llegar a MLS es el tipo que le llama la atención a Pareja. El asunto es que para ese rol podría usar a Pereyra, que es Jugador Franquicia firmado apenas en la ventana de veraneo de 2019.

Además del arquero, las urgencias pasarían por: un lateral izquierdo, un mediocampista box to box con mejor finalización para complementar y competir con Méndez y Rosell; y un Goleador.

Pensando en la cantidad de espacios de plantilla disponibles y en la necesidad de que el grupo tenga profundidad para competir, otros objetivos serían: un defensor, preferiblemente izquierdo; un lateral derecho, un carrilera y un volante ofensivo.

NOMBRES 

Tras el análisis, teniendo en cuenta el estilo de juego de Pareja, sus experiencias, los jugadores que ya tiene y la necesidad de cuidar el presupuesto, estas CONJETURAS podrían caber. Es parte de nuestro trabajo de scouting pero NADA relacionado a información concreta de que interesen a Orlando City SC. El orden tampoco interesa.

Dillon Serna – Rapids – volante ofensivo por adentro o por afuera – Pareja lo tuvo en Colorado y bajo su dirección creció para ser el Novato del año. Se encuentra sin contrato y en 2019 ganó $120,000.00

Juán David Cabezas – Dynamo – volante mixto – es colombiano como Pareja pero tiene residencia permanente, con lo cual no ocuparía espacio de internacional. Está sin contrato especialmente porque una lesión lo sacó gran parte de la temporada 2019. Pero ya recuperado es una buena opción. Su salario este año fue de $292,008.00

Andrés Felipe Peréa – Medicampista central colombiano de 19 años. Es estadounidense por nacimiento (Tampa, Florida). Hijo de Nixon Peréa, ex futbolista colombiano. Su registro pertenece a Atlético Nacional y ha sido miembro de la selección Sub20. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$888 mil.

David Guzman – mediocampista defensivo – Seleccionado de Costa Rica, pasó de Portland Timbers al Crew a mitad de temporada y aunque no se hizo uso de la cláusula para renovar su contrato, es un tipo que en ambos equipos fue influyente. Hasta aquí la opción más costosa porque ocuparía espacio internacional y su salario en 2019 fue de  $340,000.04

Ya entrados en las posibilidades que más dinero requieren, entremos de lleno al rumor que todos persiguen: Germán Ezequiel Cano.

El goleador argentino del fútbol colombiano, cumplirá 32 años en enero y según TransferMarkt su valor de mercado es de US$3 millones 600 mil.

Cano hizo oficial a su ahora ex Club (Independiente Medellín – DIM ) que no iba a recibir oferta de renovación hasta explorar sus opciones. La relación de Pareja con el DIM (ídolo como jugador) puede servir de puente. El rumor de que Cano es buscado por Orlando City SC tiene ya varias semanas.

Un jugador que podría encajar sería el ecuatoriano Joao Plata, ex RSL. Sin contrato. Un carrilero con juego parecido al Michael Barrios o el mismo Fabián Castillo. Estilo que Pareja siempre tuvo con FC Dallas. No ocuparía plaza de extranjero y en 2019 su salario fue de $856,254.00

Puede sonar a locura, pero por el estilo de jugador, por la experiencia, por lo que podría ofrecer dentro y fuera del campo, por su conexión con Rosell y el fútbol bien jugado, sería Victor Rodríguez, ex Seattle Sounders. Un carrilero o volante mixto que se quedó sin contrato tras ser campeón. Ocuparía espacio de internacional y su salario en 2019 fue de $1,087,499.96 

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A SEGUIR 

Los siguientes jugadores tendrían algún sentido en ser objetivo por parte de Orlando City SC si se tiene en cuenta lo que ofrecen, su relación con el cuerpo técnico y las necesidades del plantel.

Diego Luis Braghieri – Defensor (zurdo) argentino de 31 años de edad . Llegó desde Colombia a Xolos de Tijuana como uno de los refuerzos bajo el mando de Pareja en el equipo mexicano. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$1.37 millones.

Fernando Arce – Defensor/mediocampista de 23 años de edad. Es estadounidense (estuvo convocado al Sub 20) y estaba a préstamo de Xolos en Dorados donde jugó 39 partidos en último año. Tras consolidarse en la segunda división de México, un préstamo de llegada a Orlando podría ser interesante para ambas partes. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$798 mil

Kevin Balanta – Mediocampista defensivo de 22 años. Es colombiano (Convocado al Sub 23) y aunque su carta pertenece al Deportivo Cali, Pareja lo tuvo a préstamo en Xolos. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$1.14 millones.

Franco Jara – Delantero Argentino de 31 años de edad. Pareja lo enfrentó siendo entrenador de Xolos, pero de seguro lo tiene referenciado desde que Jara estaba en Pachuca y se enfrentó a FC Dallas en Copa De Campeones de Concacaf. Ya un rumor lo pone en MLS. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$3 millones 330 mil.

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RECOMENDACIONES

Para cerrar, y siendo más lanzados, queremos proponer algunos nombres que podrían encajar en la idea de Pareja en Orlando City SC y que quizá poco están reverenciados en el entorno de MLS. Siempre pensando en las necesidades del plantel, la protección del presupuesto, cupos de extranjero y demás.

Diego Restrepo – Arquero estadounidense de 31 años de edad, tiene una fuerte relación con Florida, con experiencia en Colombia, Venezuela y la USL (segunda División estadounidense). Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$222 mil.

Mauricio Gómez – Lateral derecho/ Central uruguayo de 27 años de edad. Además de sus fortalezas defensivas tiene buen remate de larga distancia. Jugó 2019 con Defensor Sporting en su país. y según TransferMarkt su valor de mercado es de US$456 mil.

Gonzalo Bettinini – Central / lateral argentino de 27 años de edad. Va bien al juego aéreo y según TransferMarkt su valor de marcado es de US$969 mil.

Franco Moyano – Volante por derecha argentino de 22 años de edad. Su carta pertenece a san Lorenzo y jugó 2019 a préstamo en Argentinos. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$1.43 millones.

Michael Rangel – Delantero colombiano de 28 años. Goleador, un nueve potente y de buen píe. Disputa actualmente la final del fútbol colombiano con el América de Cali. Según TransferMarkt su valor de mercado e de US$1 millón.

Ventura Alvarado – Defensor estadounidense de 27 años de edad. De muy buen paso por el Necaxa en Liga MX, no ha podido jugar en la semifinal por una lesión muscular. Su juego aéreo y velocidad son sus fuertes. Según TransferMarkt su valor de mercado es de algo más de US $2 millones

Kevin Piedrahita – Arquero estadounidense de 28 años de edad. En el fútbol de Colombia desde 2012. Con poca actividad por estar siempre detrás de arqueros grandes. Puede ser perfectamente el arquero que otorgue competencia a Orlando City SC. Según TransferMarkt su valor de mercado es de US$342 mil.

Rogelio Funes Mori– Delantero argentino de 28 años de edad. Hombre del Monterrey de Liga MX que se ha quedado sin impacto en el club por una lesión (nada grave), pero además por la llegada del holandés Vincent Janssen. Tiene conexión con Estados Unidos tras su paso (junto a su hermano mellizo, por la academia de FC Dallas). Según TransferMarkt  su valor de mercado es de casi US$8 millones.

De todos los gustos, valores, edades y posiciones. Un scouting del que Orlando City SC puede escoger, tal y como dijo Pareja, “no por traer sino para mejorar al equipo y que encaje en el proyecto”.

Podcast: 2019 x 32 | Seattle campeón y el vacío que deja Zlatan

Román Torres celebra su segunda MLS Cup con Seattle Sounders (Crédito: Seattle Sounders FC)

John y Ariel hablan de su experiencia en Seattle con MLS Cup. Analizamos las virtudes del campeón. Paunovic sale de Chicago, Nashville y Miami mueven piezas, Nagbe llega a Columbus y Darwin Quintero a Houston. Dedicamos unos minutos para hablar del vacío que deja Zlatan Ibrahimovic.

El capítulo puede escucharse de manera íntegra aquí.    

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Timbers muy cerca de cerrar la continuidad de su icónico capitán

Por: John Rojas – @jrojasa75

Crédito: Portland Timbers

El regalo de Navidad para los aficionados de Portland Timbers podría llegar con un par de semanas de anticipación. La estadía de Diego Valeri podría finalmente sellarse entre el pasar del Día de Acción de Gracias y la mitad de diciembre.

Fuentes cercanas a la situación se mostraron optimistas con los avances en las conversaciones para que el histórico capitán de Timbers se mantenga en el equipo. Llegando incluso a calificar con 7 de 10 las chances de que el acuerdo se firme prontamente.

“Pero no un 7 de uno a 10 cualquiera. Si hubiésemos hablado un par de semanas atrás perfectamente podría ser un 5 nada más. La tendencia es en ascenso exponencial”, soltó una de las fuentes consultadas al respecto.

Y aunque algunos reportes indicaron esta semana que la partida de Brian Fernández favoreció las negociaciones con Valeri por el tema de la distribución de recursos, los entendidos aseguraron rotundamente que no tuvo que ver una cosa con la otra.

Las fuentes consultadas indicaron independientemente que las conversaciones fueron generándose sus propios ritmos y espacios porque tanto el argentino quiere quedarse en Portland y el club pretende que su ídolo no se marche.

“Si hay algún nombre que habría que destacar en este tema es el de Gio”, fue el comentario apuntando a las influencias en el proceso y refiriéndose al técnico venezolano Giovanni Savarese.

Desde su época en New York Cosmos, Savarese ha sido conocido por su buen manejo de grupo y las cercanas relaciones con los futbolistas. Entre otras cosas porque en ese equipo (entonces participando en la desaparecida NASL) el venezolano era entrenador y director deportivo.

“Savarese es un técnico preocupado por el jugador como persona”, han descrito en diferentes momentos de su carrera personas allegadas, dirigidos y compañeros del hoy entrenador de Portland.

Quienes siguen de cerca el fútbol de MLS recordarán que Savarese fue ídolo de MetroStars y fue parte de New York Red Bulls una vez retirado de la competencia. Para muchos analistas, el trato recibido a su estatus de ícono en la organización de Nueva York no fue el adecuado, y habría reforzado su filosofía de proteger a la persona junto al futbolista.

Alguno de los consultados sobre el tema Valeri incluso estuvo de acuerdo en que Savarese hace todo lo posible para que el argentino no se vaya de Portland sintiéndose mal tratado, sino que consolide su leyenda. En pocas palabras, “No quiere que le pase lo que le pasó a él”.

Como todo en los negocios del fútbol, hasta no tener la documentación firmada no hay manera de certificar que un acuerdo es definitivo. Y los consultados se permiten esa ventana para la sorpresa.

Pero están todos de acuerdo: a estas alturas, sería una sorpresa si no se firma todo entre Acción de Gracias y las primeras semanas de diciembre.

Dato final: Hasta hace pocos días, Diego Valeri aún estaba en Portland y no había partido de vacaciones fuera de la que es de todos conocidos es ya, ¡su ciudad!

En medio de MLS 3.0, 2020 responderá a una cuestión: ¿maestros o no maestros?

 

 

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Por: John Rojas – @jrojasa75

La temporada ‘muerta’ de MLS entre el 2019 y 2020 será una de grandes decisiones en estilo, formas y protagonistas para casi diez de los 24 equipos que compitieron este año por terminar, y a los que se unirán Nashville e Inter Miami CF.

Los ‘dolores de cabeza’ serán para aquellos equipos que han mostrado durante algunas temporadas ya querer jugar con un ‘armador’, talentoso mediocampista que controle tempos y formas no solo en el ataque, sino en la defensa con la pelota. Esos que se inclinaron por contar en sus filas con un ‘maestro’.

Este es el estado actual de la mayoría de los clubes de MLS en ese departamento. La lista desciende de la situación más complicada a la ya resuelta.

DC UNITED – Se sabía desde casi terminar la temporada regular de 2019. El argentino Luciano Acosta no estará más con el equipo de la capital del país. Su imagen, su fútbol y su talento fue parte de la ‘filosofía’ de DCU hasta que la relación se rompió a mediados del año que termina.

COLUMBUS CREW – Si un ‘maestro’ fue cara, forma y fondo del fútbol en un equipo de MLS, ese fue Federico Higuaín y Crew SC. El argentino ya no es más parte del club y Caleb Porter tiene la tarea de llenar el espacio o decidir cambiar las formas.

MONTREAL IMPACT – La cara dentro y fuera del terreno de juego, ‘maestro’ del azul y negro canadiense. Su líder desde la llegada tras ser campeón de Copa Libertadores. Nacho Piatti dejará un hueco notorio en Impact Montreal si el club no consigue su renovación. Las negociaciones avanzan y ninguna decisión debería sorprender.

PORTLAND TIMBERS – El hecho de que el futuro de Diego Valeri con Timbers esté en el limbo, tiene un paliativo. Sebastián Blanco está firme con Portland. Pero el número ocho es la cara de caras, el ídolo, el ‘maestro’, el ‘timonel’ y quien debería para muchos (incluido quién escribe) retirarse vistiendo la camiseta de Portland Timbers y cementar su leyenda.

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CHICAGO FIRE – La llegada de Nico Gaitán en 2019 le dio otra dimensión a un equipo con muchos líos. Pero su contrato a una temporada, con opción del club para 2020 lo deja actualmente fuera del plantel y negociando la posibilidad o no de continuar. El Fire tiene muchos más asuntos por resolver por su puesto. Y en esa montaña, Gaitán es solo uno más.

EARTHQUAKES – Cristian Espinoza se quiere quedar, San Jose quiere retener al argentino. Es cuestión de dejar pasar el tiempo y ver cómo terminan las negociaciones con el Villareal español, dueño de su carta. 

ATLANTA UNITED  – La situación más volátil de todas quizás porque tanto Ezequiel Barco como Gonzalo ‘Pity’ Martínez tienen contrato y son jugadores de alto valor dentro y fuera del terreno para Atlanta United. Pero para nadie es secreto que ante una buena oferta, ambos jugadores y muy seguramente el club (especialmente el técnico) darían carta blanca a su salida.

RBNY – Lo primero que tiene que decidir el equipo ‘torero’ es si necesita o no un jugador de calidad, de pases filtrados y de manejo de tiempos. En ocasiones parece que contar en sus filas con Alejandro ‘Kaku’ Romero Gamarra fuera considerado un lujo, que se utiliza unas veces sí y otras no. El argentino tiene contrato, pero es de todos conocido que sin sentirse pieza fundamental del club y angular en el fútbol, las intensiones se inclinarían a buscar salida.

MNUFC – Si bien no es estrictamente un ‘armador’, el colombiano Carlos Darwin Quintero si fue el ‘Maestro’ para Minnesota. El club decidió prescindir de los servicios del ‘Científico’ y ahora deberá seguir su camino hacia fortalecer una identidad de fútbol que se aleja cada vez más del contar con un talentoso que lleve las ‘manijas’.

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CINCINNATI FC – Al parecer su aporte de USL a MLS no fue lo suficientemente contundente y por ello Emmanuel Ledesma no es trascendental en los planes del equipo para 2020. Se adelantan negociaciones pero es incierto si habrá o no renovación.

El resto de los planteles tienen el tema solucionado. Bien porque sus ‘maestros’ están comprometidos y asegurados con la causa, o simplemente porque no es de su estilo contar con un jugador de este tipo.

Los más resueltos: New England con Carles Gil; NYCFC con Maxi Moralez; Sounders FC con Nico Lodeiro y Toronto FC con Alejandro Pozuelo.

Les sigue LAFC que muy seguramente regresará intacto en sus formas y fondos, aún si partieran hombres como Diego Rossi o Eduard Atuesta; y LA Galaxy que tendrá en 2020 a un Cristian Pavón ya adaptado y quizá mejor rodeado en términos de repartición de esfuerzos.

Para cerrar el listado hay que decir que Houston Dynamo se hizo a los servicios de Darwin Quintero; Vancouver mantiene al peruano Yordy Reyna; Sporting Kansas City muy seguramente pasará el estilo por Benny Feilhaber y Felipe Gutierrez; mientras que FC Dallas seguirá apostando por los jóvenes. 2020 deberá será año de solidificación para Paxton Pomykal y Jesús Ferreira.

Podcast: 2019 x 31 | Seattle Sounders vs Toronto FC Parte III

El trofeo de la MLS Cup contra el ‘skyline’ de Seattle. (Crédito: MLS / Seattle Sounders FC)

Llegó la hora de verdad con la revancha de revanchas entre Seattle y Toronto. Analizamos a los finalistas y lo que fue su temporada. Un poco de NWSL, USL y los traspasos en la liga.

El capítulo puede escucharse de manera íntegra aquí.   

Como siempre, el programa también está disponible en iTunesStitcherGoogle Play y Spotify.